De Amerikaanse president, Donald Trump, dreigt met nieuwe tariefverhogingen voor Chinese invoerproducten. Het leek nochtans de goede richting uit te gaan in het handelsconflict.
...

De Amerikaanse president, Donald Trump, dreigt met nieuwe tariefverhogingen voor Chinese invoerproducten. Het leek nochtans de goede richting uit te gaan in het handelsconflict. JAN VAN HOVE. "Voor mij is dat geen verrassing. Het risico op escalatie bleef al die tijd groot. Want met onderhandelen los je dit conflict niet op. Het gaat over veel meer dan het Amerikaanse handelstekort tegenover China. Het fundamentele probleem is de opkomst van China als rivaliserende economische macht." Als Trump doorzet met de tariefverhogingen, dreigt Europa dan overspoeld te worden met Chinese producten die te duur geworden zijn voor de Amerikanen? VAN HOVE. "Dat zal op korte termijn wel meevallen. De VS hebben al een tariefverhoging van 10 procent ingevoerd, en dat heeft de Amerikaanse invoer vanuit China nauwelijks aangetast. De Amerikaanse economie draait goed, zodat ook de vraag naar importgoederen op peil blijft. Omgekeerd zorgt de afkoeling van de Chinese economie wel voor een daling van de Chinese invoer vanuit de VS. Door het Amerikaanse handelstekort kan China bovendien minder hard terugslaan in het handelsconflict. Het importeert zo al weinig uit de VS, en dan nog goederen die het nodig heeft, zoals vliegtuigen. Je voelt de onwennigheid bij de Chinezen. Trump dreigt met tariefverhogingen die nauwelijks enkele dagen later al van kracht worden. Die tactiek zijn de Chinezen niet gewoon. Zij denken op lange termijn. Communicatie via tweets is niet hun stijl." De eisen van Trump komen neer op een volledige omschakeling van het Chinese economische model. Trump vraagt zo het onmogelijke. VAN HOVE. "Daar ben ik het volledig mee eens. En het ergste moet nog komen. Want het Amerikaanse handelstekort tegenover China zal nog lang bestaan. Alleen de oorzaak van het tekort zal veranderen. De Amerikanen zullen niet langer iPhones kopen of andere Amerikaanse producten die in China gemaakt worden. Zij zullen smartphones kopen van Huawei en andere producten van Chinese bedrijven. China klimt snel de technologische waardeladder op. Achter dit handelsconflict zit een technologische oorlog." Hoe zal dit eindigen? VAN HOVE. "Trump kan deze oorlog niet winnen. Je kan de technologische opgang van China niet stoppen. En straks klimmen ook andere landen de technologische ladder op, zoals India en Brazilië. De handelsconflicten zijn de laatste stuiptrekkingen van het westerse economische model. We gaan naar een nieuw systeem, met een sterkere rol voor de opkomende landen. Er zal heel wat veranderen, zoals de behandeling van intellectuele eigendom, om maar één voorbeeld te noemen. Het Westen zal een groot compromis moeten sluiten met de nieuwe spelers. Met de cowboystijl van Trump zal dat niet lukken. Daar is een grote rol weggelegd voor Europa, op voorwaarde dat het eerst zijn interne conflicten oplost. Als Europa een belangrijke speler op het wereldtoneel wil blijven, moet het meer wilskracht en visie tonen."