Het Europese centrum voor onderzoek en ontwikkeling van de bandenproducent Bridgestone ligt aan de Via Del Fosso in Rome. Op de goed beveiligde site - de cameralenzen van onze smartphone werden door veiligheidsagenten afgeplakt - werken 580 ingenieurs, chemici, projectmanagers en dataspecialisten aan de banden van de toekomst. Zo'n 30 kilometer zuidwaarts, in Aprilia, is het Europese testcircuit van de bandenmaker gevestigd. Op een domein van 144 hectare ligt onder meer een ovaal circuit van 4 kilometer. Daar zoeken testpiloten de limieten van de banden op met een maximale snelheid van 250 kilometer per uur. "Testen is essentieel voor de ontwikkeling van banden", stelt Emilio Tiberio, de chief technology officer van Bridgestone EMEA. "We hebben heel veel data nodig om onze prototypes te finetunen." De testpiloten rapporteren hun feedback aan de ontwikkelaars in Rome en dataspecialisten laten er artificiële intelligentie en machine learning op los.
...