Eerder dit jaar werd hoogoven B, een van de twee hoogovens die de Gentse staalfabriek uitbaat, vervangen door een zuinige versie op grondstoffen als biokool, houtafval en plastic. Maar het procedé waarbij ertsen op extreem hoge temperaturen worden verwarmd, is per definitie energie-intensief en dus vervuilend. Een uitdagende situatie voor het staalconcern, dat zich heeft geëngageerd om haar CO2-uitstoot in Europa tegen 2035 met 35 procent te verlagen.

In Gent wordt die andere hoogoven, hoogoven A, daarom niet vervangen wanneer ze in 2030 uit roulatie wordt gehaald. Er overgeschakeld op een productieproces waarbij DRI-ijzer in twee elektrische ovens wordt verwerkt. Die worden aangedreven met waterstof, die - van zodra commercieel beschikbaar - op een ecologische manier opgewekt zal worden. Jaarlijks moet zo tot 3,9 miljoen ton CO2 minder worden uitgestoten, dat is zowat 4 procent van de totale CO2-uitstoot van Vlaanderen.

Maar de nodige infrastructuur is peperduur en het engagement betekent voor de internationale directie een enorme investering. 'Deze aankondiging toont dat we grote stappen nemen in de decarbonisering van onze productie en dat we onze vooruitgang het komende decennium willen versnellen', zegt CEO Aditya Mittal.

Lees verder onder de video (reportage Kanaal Z)

Voortrekkersrol

ArcelorMittal produceert wereldwijd staal in 17 landen maar maar rekent onder meer op de Gentse vestiging om onderzoek te doen naar duurzaam staal. 'De hoogovens zijn 150 jaar in dienst', herinnert Europees topman Geert Van Poelvoorde. 'We moeten radicaal voor een andere technologie kiezen. Dat is wat we nu gaan doen.'

De voortrekkersrol levert België een stevige reductie op in CO2-emissies. 'Het gaat misschien wel om de grootste klimaatinvestering ooit', zegt minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen). 'Dit ambitieuze project toont dat industrie een cruciale partner is.' Het staalconcern wil tegen 2050 klimaatneutraal zijn maar de technologie en infrastructuur om dat te verwezenlijken moet vandaag ontwikkeld worden.

Strategische ligging

De keuze voor Gent komt niet geheel onverwacht. ArcelorMittal schonk in het verleden al veel vertrouwen in de Gentse vestiging en kreeg daarvoor substantiële onderzoeksbudgetten. Ze kan rekenen op de strategische ligging van North-Sea-Port en kan voor haar onderzoeksafdeling putten uit de know-how die de Gentse universiteit in de regio injecteert.

De Gentse site heeft vandaag al meer dan 100 hooggeschoolde vacatures openstaan. Daar komen er de komende jaren ongetwijfeld bij. Burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) is blij met de klimaatwinst en verwelkomt tijdens een officieel moment 'de verdere duurzame verankering van ArcelorMittal en de bijbehorende werkgelegenheid in Gent'. De internationale directie en de familie Mittal komen dinsdag persoonlijk naar het Gentse stadhuis om de intentieverklaring te tekenen. 'Deze projecten zouden niet mogelijk zijn zonder overheidssteun', zegt Mittal daarover. 'We zijn dus erg dankbaar aan de Vlaamse en Belgische regering voor hun steun in de overgang naar emissievrij staal.'

Zowel de Vlaamse als de federale regering sturen ministers om de deal te bezegelen. 'Het is een goede zaak dat we zien dat sectoren met een grote voetafdruk aan boord zijn door te investeren in innovatie', zegt premier De Croo (Open vld) over de beslissing. Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits (CD&V) spreekt van baanbrekende technologie 'die zal resulteren in een daling van 4 procent van de uitstoot in Vlaanderen. Het wordt een uniek project dat als voorbeeld zal dienen in de rest van Europa.' De Vlaamse regering en ArcelorMittal brengen voor de investering 350 miljoen euro samen in de joint venture Finocas.

Intentieverklaring

De regeringen ondertekenen dinsdag een intentieverklaring om het staalbedrijf te ondersteunen bij de operatie. ArcelorMittal krijgt in haar ambitie trouwens ook de steun van hogere overheden. Zo kondigde de Europese Investeringsbank (EIB) maandag nog aan dat de staalgigant kan rekenen op een lening van 280 miljoen euro om onderzoek te doen naar decarbonisatie van de staalsector.

Die Europese lening wordt verdeeld over vestigingen in Frankrijk, Spanje, Luxemburg en België.

Eerder dit jaar werd hoogoven B, een van de twee hoogovens die de Gentse staalfabriek uitbaat, vervangen door een zuinige versie op grondstoffen als biokool, houtafval en plastic. Maar het procedé waarbij ertsen op extreem hoge temperaturen worden verwarmd, is per definitie energie-intensief en dus vervuilend. Een uitdagende situatie voor het staalconcern, dat zich heeft geëngageerd om haar CO2-uitstoot in Europa tegen 2035 met 35 procent te verlagen. In Gent wordt die andere hoogoven, hoogoven A, daarom niet vervangen wanneer ze in 2030 uit roulatie wordt gehaald. Er overgeschakeld op een productieproces waarbij DRI-ijzer in twee elektrische ovens wordt verwerkt. Die worden aangedreven met waterstof, die - van zodra commercieel beschikbaar - op een ecologische manier opgewekt zal worden. Jaarlijks moet zo tot 3,9 miljoen ton CO2 minder worden uitgestoten, dat is zowat 4 procent van de totale CO2-uitstoot van Vlaanderen.Maar de nodige infrastructuur is peperduur en het engagement betekent voor de internationale directie een enorme investering. 'Deze aankondiging toont dat we grote stappen nemen in de decarbonisering van onze productie en dat we onze vooruitgang het komende decennium willen versnellen', zegt CEO Aditya Mittal. Lees verder onder de video (reportage Kanaal Z)ArcelorMittal produceert wereldwijd staal in 17 landen maar maar rekent onder meer op de Gentse vestiging om onderzoek te doen naar duurzaam staal. 'De hoogovens zijn 150 jaar in dienst', herinnert Europees topman Geert Van Poelvoorde. 'We moeten radicaal voor een andere technologie kiezen. Dat is wat we nu gaan doen.' De voortrekkersrol levert België een stevige reductie op in CO2-emissies. 'Het gaat misschien wel om de grootste klimaatinvestering ooit', zegt minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen). 'Dit ambitieuze project toont dat industrie een cruciale partner is.' Het staalconcern wil tegen 2050 klimaatneutraal zijn maar de technologie en infrastructuur om dat te verwezenlijken moet vandaag ontwikkeld worden.De keuze voor Gent komt niet geheel onverwacht. ArcelorMittal schonk in het verleden al veel vertrouwen in de Gentse vestiging en kreeg daarvoor substantiële onderzoeksbudgetten. Ze kan rekenen op de strategische ligging van North-Sea-Port en kan voor haar onderzoeksafdeling putten uit de know-how die de Gentse universiteit in de regio injecteert. De Gentse site heeft vandaag al meer dan 100 hooggeschoolde vacatures openstaan. Daar komen er de komende jaren ongetwijfeld bij. Burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld) is blij met de klimaatwinst en verwelkomt tijdens een officieel moment 'de verdere duurzame verankering van ArcelorMittal en de bijbehorende werkgelegenheid in Gent'. De internationale directie en de familie Mittal komen dinsdag persoonlijk naar het Gentse stadhuis om de intentieverklaring te tekenen. 'Deze projecten zouden niet mogelijk zijn zonder overheidssteun', zegt Mittal daarover. 'We zijn dus erg dankbaar aan de Vlaamse en Belgische regering voor hun steun in de overgang naar emissievrij staal.' Zowel de Vlaamse als de federale regering sturen ministers om de deal te bezegelen. 'Het is een goede zaak dat we zien dat sectoren met een grote voetafdruk aan boord zijn door te investeren in innovatie', zegt premier De Croo (Open vld) over de beslissing. Vlaams minister van Economie en Innovatie Hilde Crevits (CD&V) spreekt van baanbrekende technologie 'die zal resulteren in een daling van 4 procent van de uitstoot in Vlaanderen. Het wordt een uniek project dat als voorbeeld zal dienen in de rest van Europa.' De Vlaamse regering en ArcelorMittal brengen voor de investering 350 miljoen euro samen in de joint venture Finocas. De regeringen ondertekenen dinsdag een intentieverklaring om het staalbedrijf te ondersteunen bij de operatie. ArcelorMittal krijgt in haar ambitie trouwens ook de steun van hogere overheden. Zo kondigde de Europese Investeringsbank (EIB) maandag nog aan dat de staalgigant kan rekenen op een lening van 280 miljoen euro om onderzoek te doen naar decarbonisatie van de staalsector. Die Europese lening wordt verdeeld over vestigingen in Frankrijk, Spanje, Luxemburg en België.