Thomas Pieters, Thomas Detry en Nicolas Colsaerts, de drie Belgische profspelers in de European Tour, hebben de eerste drie toernooien van het jaar achter de rug, in het woestijnzand van Abu Dhabi, Dubai en Saudi-Arabië. Ze lieten er goede en minder goede dingen zien. Ze raakten alle drie voorbij de cut, maar slaagden er niet in een plaatsje in de top tien te pakken, vooral door te weinig regelmaat in hun prestaties. Zo voerde Pieters het klassement in de Saudi International na de eerste ronde aan met zeven onder de par. Maar de volgende dag sloeg hij +4.

Het begin van het seizoen is dan ook een soort inrijperiode, waarin spelers soms hun ritme zoeken. Zo hadden een paar grote namen het moeilijk in het Midden-Oosten. De Zweed Henrik Stenson raakte geen enkele keer voorbij de cut. Sergio Garcia was zo gefrustreerd dat hij de green in Saudi-Arabië beschadigde en uit het toernooi werd gezet.