Op 4 juni 1989 eindigde de democratische illusie van de Chinezen. De partijleiding sloeg het studentenprotest op het Tiananmenplein in Peking hardhandig neer. In de jaren daarvoor had China zijn economie geopend voor het Westen, wat de hoop op democratische hervormingen had gewekt. Tevergeefs, bleek die dag. Dertig jaar later is niets veranderd, de partijtop heeft nog altijd de touwtjes stevig in handen. Alleen reikt de ambitie veel verder. China moet de wereldleider worden, verkondigde president Xi Jinping in een partijtoespraak in 2017.
...