Tussen alle grote aandelentransacties uit de sector door start steenbakker Nelissen uit Veldwezelt met familiekapitaal zijn derde computergestuurde oven op.
...

Tussen alle grote aandelentransacties uit de sector door start steenbakker Nelissen uit Veldwezelt met familiekapitaal zijn derde computergestuurde oven op.Op 1 april '96 starten de Steenfabrieken Nelissen-Haesen uit Veldwezelt (Lanaken) hun derde oven op. Daarmee verhoogt de capaciteit van het Limburgs familiebedrijf van 100 naar 150 miljoen bakstenen per jaar. De kroon op het werk van drie generaties in driekwart eeuw. Deze investering van 400 miljoen frank zal een extra tewerkstelling van 20 personen opleveren. Gedelegeerd bestuurder Gaston Nelissen : "Hiervoor kreeg het bedrijf vorige maand een overheidstoelage van 7,9 miljoen frank en geen 229 miljoen, zoals het kabinet van minister van Economie Eric Van Rompuy in de kranten liet uitschijnen. Dit zijn peanuts in vergelijking met een Desimpel, die bij zijn delokalisatie naar Péruwelz (Henegouwen) zowat 35 % van zijn investering 800 miljoen frank (zie Trends van 9 januari '95) van de Waalse regering terugbetaald krijgt. Hoewel de taalgrens slechts 6 km verderop ligt, blijven wij nog geloven in onze Limburgse verankering. Ons voordeel is dat kleigroeve en fabriek op één en hetzelfde terrein liggen. Zo hoeven de vrachtwagens zelfs niet de baan op."FUSIES.In '21 richt grootvader Nelissen de Steenfabrieken Nelissen op in Lanaken. De Kesseltse klei (löss) blijkt uitermate geschikt voor het maken van handvormstenen. In de groeven worden vier lagen met verschillende kleurschakeringen rood, geel, roze en grijs afgegraven. Samen met concurrent Vandersanden uit het nabijgelegen Bilzen aangetrouwde familie, overigens groeit het bedrijf uit tot één van de belangrijkste gevelsteenproducenten in het land. Op zijn lijst van referenties staan o.a. de IJzertoren in Diksmuide, de basiliek van Koekelberg, het cultureel centrum van Hasselt, het Anderlecht-stadion, het shoppingcenter van Wijnegem en het Koning-Boudewijnstadion. Op dit ogenblik bestaat de groep uit drie vennootschappen : Steenfabrieken Nelissen-Haesen, Nelissen Industries en NTK Verkoopkantoor. Samen realiseren de 47 werknemers een geconsolideerde omzet van om en bij het half miljard frank in '95. Bijna 30 % daarvan is export (Duitsland, Nederland en Frankrijk). Na de crisis in de bouwsector en de doorbraak van alternatieve systemen (vooral betonproducten) sloten begin jaren tachtig heel wat Vlaamse steenbakkerijen hun deuren. Twee Westvlaamse groepen Desimpel en Koramic/Terca slokten de overgrote meerderheid op. Slechts een handvol familiebedrijven zoals Ampe (Egem), Ploegsteert (Ploegsteert), Vandersanden (Lanklaar) en Nelissen (Veldwezelt) overleefden de concentratiegolf. Een uitstervend ras ? Nelissen : "Met wat geluk én de nodige investeringen op het juiste moment in het totaal stopten we ruim één miljard frank aan eigen middelen, in het bedrijf, gespreid over zeven jaren realiseerden wij een gestage groei. Zo schakelden wij vlak vóór de oliecrisis over van petroleum op aardgas. In '89 werd de eerste, computergestuurde baksteenoven van ruim 100 meter lang geïnstalleerd. Vier jaar later bouwden we een tweede, volledig nieuwe lijn (oven, drogerij, zetmachine en inpakinstallatie). Door de grote vraag vanuit het buitenland, vooral Duitsland, besloten we in '95 tegen de stroom in de fabriek uit te breiden met een derde lijn, die begin april officieel ingehuldigd wordt.De recente verschuivingen bij Desimpel de familie verkocht haar 50,1 % aandelen aan het Britse Hanson Bricks en Koramic/Terca de groep rond Christian Dumolin kocht vorige maand Redland uit hun joint venture zette de sector opnieuw in rep en roer. Blijven binnenkort nog slechts twee groepen in België over ? Nelissen : "Wij willen zelfstandig blijven en vrezen geen overname. Maar ja, je weet nooit, met geld kan je veel doen. Bovendien bestaat altijd het gevaar dat de internationale concerns met een omzet van rond de 500 miljard frank, zoals Hanson, de markt kapot gaan maken met dumpingprijzen. Persoonlijk geloof ik daar echter niet in. Er zal altijd plaats blijven voor soepele bedrijven met gespecialiseerde producten, zoals onze handgevormde gevelstenen in een uitgebreid kleurenpallet." Enige zorg van Nelissen blijft de ontginning. Met zijn huidige vergunning kan hij nog vijf jaar voort. Tegen de eeuwwisseling moet de groep wel nieuwe gronden kunnen aanboren. De kleilagen liggen er, maar de overheid heeft nog geen goedkeuring gegeven. Daar wordt nu druk over gelobbyd. ERPGASTON NELISSEN (STEENFABRIEKEN NELISSEN-HAESEN) Wij geloven nog in de Limburgse verankering.