> Iran. "De Iraanse natie is bereid om besprekingen te houden, maar in een eerlijke sfeer en met wederzijds respect. Echte verandering moet fundamenteel zijn en niet tactisch", zegt de Iraanse president Mahmoud Ahmadinejad. Hij geniet daarbij de steun van ayatollah Khamenei, de geestelijke leider van Iran. De Amerikaanse president Obama had enkele uren eerder in Washington gezegd dat gesprekken met Iran over enkele maanden mogelijk moeten zijn.
...

> Iran. "De Iraanse natie is bereid om besprekingen te houden, maar in een eerlijke sfeer en met wederzijds respect. Echte verandering moet fundamenteel zijn en niet tactisch", zegt de Iraanse president Mahmoud Ahmadinejad. Hij geniet daarbij de steun van ayatollah Khamenei, de geestelijke leider van Iran. De Amerikaanse president Obama had enkele uren eerder in Washington gezegd dat gesprekken met Iran over enkele maanden mogelijk moeten zijn. > Auto. De Amerikaanse autoconstructeur General Motors schrapt 10.000 van zijn 73.000 bediendejobs. Daarvan sneuvelen er 3400 in de Verenigde Staten. Kaderleden moeten er ook een tijdelijke loonsvermindering van tien procent slikken, bedienden van 3 tot 7 procent. GM heeft wereldwijd 244.000 werknemers. Dinsdag moest GM zijn overlevingsplan aan de Amerikaanse senaat presenteren. Het had toen nog geen saneringsplan voor Europa klaar. > Banken. De Zwitserse bank UBS zet het mes in nog eens 2000 arbeidsplaatsen. UBS leed een nettojaarverlies van 19,7 miljard Zwitserse frank (13 miljard euro), waarvan de helft in het laatste trimester. In 2008 werden ook al 9000 ontslagen aangekondigd. > Concurrentie. EU-commissaris voor de Mededinging, Neelie Kroes, zal niet toestaan dat Franse autoconstructeurs hun activiteiten verplicht in Frankrijk moeten blijven uitvoeren om te kunnen genieten van steunmaatregelen van de regering-Sarkozy. Ze verwittigt de Franse regering dat die geplande maatregel indruist tegen het vrij verkeer van diensten. De autogroep PSA (Peugeot-Citroën) mikt intussen op het vrijwillig vertrek van 11.000 werknemers in Europa. Ook Renault wil via natuurlijke afvloeiing en vrijwillig vertrek 9000 banen ruimen. > Banken. Kredyt Bank, een Poolse dochteronderneming van KBC, schrapt tegen eind dit jaar 500 banen. Dat is 7 procent van het totaal. Het gaat om 300 naakte ontslagen en 200 contracten die niet worden verlengd. > Elektronica. De Japanse elektronicagroep Pioneer trekt zich als een van de drijvende krachten achter de plasmaschermen volledig terug uit de tv-markt. Er sneuvelen 6000 vaste en 4000 tijdelijke banen. De gevolgen voor 200 werknemers in België zijn nog niet duidelijk, maar zij maken geen deel uit van de betreffende productieafdeling. > Eurocrisis. De eurozone kende tussen oktober en december de slechtste drie maanden in 34 jaar. De economische activiteit zakte in het vierde kwartaal met 1,5 procent. Zo'n sterke daling is geleden van 1974. De krimp van het bbp is de helft groter dan in de Verenigde Staten.