Kroonprins Khalid Al Qasimi (39) werd maandagochtend onverwacht dood teruggevonden in een appartement in de prestigieuze Londense wijk Knightsbridge. Een autopsie bracht voorlopig onvoldoende duidelijkheid, volgens de Londense politie. Daarom wachten ze op de resultaten van verder onderzoek.

Het was zijn vader, sjeik Sultan bin Muhammad Al Qasimi van het emiraat Sharjah, die de dood van zijn zoon aankondigde op Instagram. 'Mijn zoon is nu toevertrouwd aan de zorgen van God', besloot de sjeik zijn bericht. In de Verenigde Arabische Emiraten werden drie dagen van nationale rouw afgekondigd.

Britse tabloids beweren ondertussen dat er drugs in het spel waren, aangezien Qasimi het voorbije weekend aanwezig was op een seks-en drugsfeest. Ook zijn oudere broer overleed in 1999 aan een overdosis.

Mannenmodeweken

Qasimi verhuisde op jonge leeftijd naar Londen, waar hij mode en architectuur studeerde aan Central Saint Martins. Hij lanceerde in 2008 zijn eigen mannenmodelabel Qasimi, samen met Elliott James Frieze, en was een vaak terugkerende naam op de mannenmodeweek in Londen en Parijs. Drie weken geleden stelde hij nog zijn lente-zomercollectie 2020 voor in de Britse hoofdstad. Volgens de Britse krant The Guardian werd die erg goed onthaald.

Caroline Rush, ceo van de British Fashion Council, zegt aan Women's Wear Daily dat Qasimi 'een jonge, talentvolle ontwerper was'. 'Zijn collecties waren modern, elegant en vooruitstrevend. Onze gedachten zijn bij zijn familie, vrienden en collega's.'

De Belgische stilist Tom Van Dorpe werkte nauw met hem samen. Ook hij plaatste een afscheidsboodschap op Instagram: 'Mijn hart is gebroken. Ik heb nog nooit een vriend verloren. Je was zo getalenteerd, zo slim, zo lief. We hebben iemand zeer bijzonder verloren.'

Vetements

Qasimi kwam recent nog in het nieuws, toen bleek dat het Parijse modemerk Vetements een van zijn ontwerpen had gerecycleerd. De Georgische designer Demna Gvasalia pakte in zijn laatste collectie uit met een controversieel T-shirt, bedrukt met 'niet schieten' in het Arabisch, Frans en Engels. Het is een replica van de T-shirts die journalisten in Beiroet droegen tijdens de Israëlisch-Libanese Oorlog in 1982. Qasimi had dat echter twee jaar geleden al gedaan.

'Ik begrijp waarom Vetements dit nu doet. Het draait om consumeren', reageerde de modeontwerper toen in Vogue Arabia. 'Maar dit is een gigantische fuck you naar de hele regio ... Ik printte de tekst om de situatie in het Midden-Oosten te belichten. Vetements gebruikt de tekst op een griezelige en provocatieve manier. Ik denk niet dat ze zich realiseren waar deze woorden voor ons - Arabieren - voor staan.'