Al bijna honderd jaar ontwikkelt het Zwitserse Datwyler industriële onderdelen voor bedrijven in diverse sectoren. De Belgische tak van deze beursgenoteerde groep bevindt zich in Alken. Onder de vlag Datwyler Pharma Packaging worden hier rubber-, aluminium- en kunststofproducten voor farmaceutische verpakkingen en medische systemen ontworpen en geproduceerd. Daartoe werd geïnvesteerd in een uniek productieconcept dat volgens vicepresident Dirk Borghs uitblinkt in technologie en zuiverheid. "Van hieruit vinden onze producten dan ook hun weg naar alle grote farmabedrijven wereldwijd."
...

Al bijna honderd jaar ontwikkelt het Zwitserse Datwyler industriële onderdelen voor bedrijven in diverse sectoren. De Belgische tak van deze beursgenoteerde groep bevindt zich in Alken. Onder de vlag Datwyler Pharma Packaging worden hier rubber-, aluminium- en kunststofproducten voor farmaceutische verpakkingen en medische systemen ontworpen en geproduceerd. Daartoe werd geïnvesteerd in een uniek productieconcept dat volgens vicepresident Dirk Borghs uitblinkt in technologie en zuiverheid. "Van hieruit vinden onze producten dan ook hun weg naar alle grote farmabedrijven wereldwijd." De Limburgse vestiging stelt meer dan 600 mensen tewerk en was vorig jaar goed voor een omzet van 116 miljoen euro. "Ook onze winstcijfers zijn mooi", zegt Borghs. "Maar de hoge omzet en het aanzienlijke personeelsbestand zorgen er wel voor dat we veel belastingen en loonkosten betalen. Uiteraard moeten we als werkgever onze bijdrage leveren aan de maatschappij. De gemeenschap zorgt immers voor infrastructuur, gezondheidszorg, onderwijs en vele andere diensten waar wij gebruik van maken." Het merendeel van de productie exporteert Datwyler Pharma Packaging naar het buitenland. "Daarom is een internationaal competitief landschap voor ons erg belangrijk. We beseffen dat de productie in Azië niet vergelijkbaar is met die in Europa, maar we moeten ons wel kunnen meten met onze collega's in Italië, Zwitserland en Duitsland. In die vergelijking komen we als Belgisch bedrijf met hoge taksen en bijdragen als meest benadeelde partij uit de bus." Door het concurrentiële nadeel concentreert de Belgische vestiging van Datwyler zich nog louter op de meest hoogwaardige activiteiten binnen de groep. Die zijn complex, maar hun toegevoegde waarde is hoog. De minder hoogwaardige producten verhuisden al jaren geleden naar andere vestigingen in goedkopere landen. Initieel enkel in Europa, maar sinds vorig jaar worden de farmaceutische verpakkingen ook gedeeltelijk in India geproduceerd. "We zijn actief in de markt van de gezondheidszorg, en wereldwijd is hier nog veel groeipotentieel", zegt Dirk Borghs. "Of ook het Belgische Datwyler Pharma Packaging daarvan zal kunnen profiteren, is nog niet duidelijk. We willen onze hoogwaardige activiteiten het liefst hier behouden, maar dan moet het competitieve landschap wel veranderen. Het fiscale klimaat, de loonkosten, de sociale bijdragen en de energiekosten: ze wegen zwaar. En het kostennadeel compenseren via betere kwaliteit en productiviteit is niet realistisch -- zeker niet in vergelijking met onze Duitse en Zwitserse collega's." De toekomst van Datwyler Pharma Packaging hangt volgens Borghs dus vooral af van beslissingen van de beleidsmakers. "De meest directe manier om ons concurrentiële nadeel te verkleinen is via een aanpassing van het fiscale klimaat. Vooral de Belgische loonkostenhandicap is een pijnpunt. Een structurele en blijvende verlaging van de loonlasten is een conditio sine qua non. Bij voorkeur gebeurt zoiets door een significante verlaging van de sociale lasten voor de werkgever, zonder te raken aan de nettovergoedingen van de werknemer."ROEL VAN ESPEN"België is de meest benadeelde speler in Europa. Vooral de loonkostenhandicap is een pijnpunt"