Wie na tien jaar naar een gecumuleerd nettoverlies fietst van ruim 260 miljoen euro, zou er de moed bij verliezen. Niet zo Henri Giscard d'Estaing, de zoon van de voormalige Franse president Valéry Giscard d'Estaing maar vooral voorzitter en directeur-generaal van Club Med. Sinds 2003 timmert hij aan een strategische herpositionering. "Het duurt allemaal langer dan aanvankelijk verwacht. Maar wie had de tsunami, de bankencrisis, de vogelgriep en de terroristische aanslagen verwacht?"
...

Wie na tien jaar naar een gecumuleerd nettoverlies fietst van ruim 260 miljoen euro, zou er de moed bij verliezen. Niet zo Henri Giscard d'Estaing, de zoon van de voormalige Franse president Valéry Giscard d'Estaing maar vooral voorzitter en directeur-generaal van Club Med. Sinds 2003 timmert hij aan een strategische herpositionering. "Het duurt allemaal langer dan aanvankelijk verwacht. Maar wie had de tsunami, de bankencrisis, de vogelgriep en de terroristische aanslagen verwacht?" HENRI GISCARD D'ESTAING (CLUB MED). "Nuance. 2009 was een recessiejaar. Met uiteraard een impact op onze resultaten. Maar het klopt dat we ons zakenmodel fundamenteel moesten veranderen. We zochten een herpositionering in het hogere marktsegment. De gemiddelde consumptie per reiziger blijft klimmen. En we beperken onze eigen vastgoedinvesteringen. De volgende jaren investeren we 50 miljoen euro per jaar. Voordien was dat gauw 120 miljoen euro per jaar." GISCARD D'ESTAING. "Externe vastgoedbedrijven zien brood in ons veranderde zakenmodel. Ook zij zijn op zoek naar rijkere klanten. Wij doen dan inderdaad enkel nog het beheer van de vakantiedorpen. De essentie is dat we van een zakenmodel met hoge vaste kosten gaan naar een zakenmodel met variabele kosten. Nog dit jaar openen we twee nieuwe dorpen. In China is de investeerder de groep Fosun. In Egypte openen we een dorp samen met de bouwgroep Orascom (ook referentieaandeelhouder van het Belgische bouwbedrijf Besix, nvdr)." GISCARD D'ESTAING. "Wij brengen een bepaalde reputatie naar die dorpen. Club Med is een heel sterke merknaam. Via ons distributienetwerk is de bouwfirma zeker van klanten naar de nieuwe bestemming. De gerealiseerde omzet is dan voor de eigenaar. Club Med krijgt op haar beurt een verkoop- en marketingvergoeding. We delen ook in de bedrijfswinst." GISCARD D'ESTAING. "Eigenaar zijn van vakantiedorpen is niet onze kernactiviteit. We zijn er voor het vakantieplezier van onze reizigers. We staan dus open voor een herfinanciering. Via een sale-and-lease-back van onze vakantiedorpen, of via een andere formule. Dat wordt een belangrijk element voor de waardering van Club Med de volgende jaren. Onze dorpen staan nu voor 700 miljoen euro in de boeken (Club Med rapporteert volgens IFRS, dus met een jaarlijkse herziening van de vastgoedwaarde, nvdr)." GISCARD D'ESTAING. "We zijn in China sinds 2003. We hebben van bij de start gefocust op het hogere marktsegment. Het aantal rijke Chinezen groeit elke dag. En ook hun rijkdom neemt nog elke dag toe. Onze Chinese reiziger geeft met 143 euro per hoteldag meer uit dan een Amerikaan of een Europeaan. Die houden het op 130 euro." GISCARD D'ESTAING. "Wij zoeken waarde per klant, geen volume. We mikken op meer klanten in het hogere gamma. We verdienen dus meer per klant. Maar 2009 was een verliesgevend jaar (het Belgische filiaal van Club Med boekte een nettoverlies van 586.000 euro, nvdr). Het was nu eenmaal een verschrikkelijk jaar. Zeker voor de toeristische sector. En in Vlaanderen zien we zeker nog groei. Vlaanderen leverde in 2009 zo'n 30 procent van de klanten. Maar ons distributienetwerk kan nog veel beter. De volgende twee jaar zoeken we 200 nieuwe verdeelpunten, via bestaande reisagenten." GISCARD D'ESTAING. "Ik wil een aandeelhouder die de strategie van de onderneming wil volgen. En daar zitten we goed. Rolaco investeert mee in het vakantiedorp in Egypte. Het Chinese Fosun financiert mee de dorpen in China. Voor Noord-Afrika en het Midden-Oosten hebben we Caisse de Dépôt et de Gestion uit Marokko. Ik wil voor elk werelddeel waar we activiteiten hebben, een stabiele aandeelhouder." GISCARD D'ESTAING. GLG Partners wil mee waarde creëren voor de onderneming. Ik heb Pierre Lagrange persoonlijk gevraagd of hij een deel van het belang van GLG Partners wou verkopen aan de Chinzen van Fosun. Hij ging ermee akkoord, in het belang van de onderneming." GISCARD D'ESTAING. "Het duurt inderdaad langer dan verwacht. Ik wilde die herpositionering na maximaal vijf jaar. Maar toen kwamen de tsunami, de bankencrisis, de vogelgriep, terroristische aanslagen. Een tropische storm verwoestte ons vakantiedorp in Haïti. Had ik dat allemaal kunnen voorspellen? Maar de vooruitzichten voor het boekjaar 2010 blijven goed." Door Wolfgang Riepl