De economie doet het niet slecht. Dat merkt de nv Verdata Engineering, gespecialiseerd in het informatiseren van jacquardsystemen voor weefgetouwen. "In een gewoon jaar verkopen we 500 apparaten. 1996 was een absoluut dieptepunt met amper 150 verkochte apparaten. Maar in 1997 haalden we weer ons streefcijfer van 500, en het eerste trimester van 1998 toont een stijging met een vijfde," klinkt algemeen directeur Roland Verlinden ...

De economie doet het niet slecht. Dat merkt de nv Verdata Engineering, gespecialiseerd in het informatiseren van jacquardsystemen voor weefgetouwen. "In een gewoon jaar verkopen we 500 apparaten. 1996 was een absoluut dieptepunt met amper 150 verkochte apparaten. Maar in 1997 haalden we weer ons streefcijfer van 500, en het eerste trimester van 1998 toont een stijging met een vijfde," klinkt algemeen directeur Roland Verlinden opgelucht. Verdata Engineering werkt uitsluitend business-to-business, en dat maakt het bedrijf kwetsbaar in tijden van economische recessie. Bovendien is zijn sector uitsluitend de textiel. Het bedrijf voorziet jacquardsystemen van weefgetouwen van de aangepaste elektronica. De jacquardsystemen sturen de draden van de weefgetouwen: Verdata Engineering ontwikkelde aangepaste software voor de besturing van maximaal 30.000 draden, die een snelheid halen tot 10.000 toeren per minuut. "Onze concurrenten ontwerpen elektronische jacquards, die alleen geleverd worden bij de installatie van nieuwe jacquards. Maar Verdata Engineering maakt oude machines weer ultramodern. Wij upgraden van boven naar onder: we rusten de oudste apparatuur met de nieuwste software uit. Deze methode is de helft goedkoper dan de installatie van nieuwe machines. Bovendien moet een textielbedrijf zijn productie maximaal drie dagen stilleggen. Bij de installatie van nieuwe machines ligt het bedrijf twee weken plat."Verdata Engineering maakt voor zijn activiteiten gebruik van de techniek van het Japanse bedrijf Takemura Techno Works. Dit bedrijf maakt de apparaten die de jacquard updaten. Sinds Roland Verlinden in 1981 zijn zaak opstartte, commercialiseert Verdata Engineering de producten. "We hebben geen licentieovereenkomst, maar een nauwe samenwerkingsband met de Japanners," beklemtoont Roland Verlinden. De vijf werknemers in Gent ontwikkelen de software op maat van de klant, en staan ook in voor het onderhoud. Niet alleen in België, want Verdata Engineering commercialiseert de producten van Takemura Techno Works wereldwijd, behalve in Azië. "Wij zorgen voor 60% van de omzet van Takemura," berekent Roland Verlinden. Het 100%-familiebedrijf Verdata Engineering haalde in 1997 een omzet van 20 miljoen frank uit commissies, installatie en onderhoud. De verkoop van de apparaten leverde 108 miljoen frank op.