Onder de Belgische excellentiepolen noteren betalingssystemen met stip. Banksys, Swift, Isabel en andere MasterCards zorgen voor een concentratie van expertise. Sinds 2000 schuift Clear2Pay op dat lijstje naar voren. Met de overname van het Brusselse EFT Consultants - de inkt is nog nat - haalt het bedrijf van Michel Akkermans en Jürgen Ingels 6 miljoen euro omzet en zestig werknemers binnen. In Europa is dat zowat een verdubbeling. "We eindigen dit jaar met minstens 14,3 miljoen euro omzet," voorspelt voorzitter en chief executive officer Akkermans in de nieuwe kantoren op Mechelen Campus. Zijn groep, met nu vestigingen op vier continenten, telt eind dit jaar 200 werknemers. De klantenlijst reikt van Visa Europe tot in Melbourne.
...

Onder de Belgische excellentiepolen noteren betalingssystemen met stip. Banksys, Swift, Isabel en andere MasterCards zorgen voor een concentratie van expertise. Sinds 2000 schuift Clear2Pay op dat lijstje naar voren. Met de overname van het Brusselse EFT Consultants - de inkt is nog nat - haalt het bedrijf van Michel Akkermans en Jürgen Ingels 6 miljoen euro omzet en zestig werknemers binnen. In Europa is dat zowat een verdubbeling. "We eindigen dit jaar met minstens 14,3 miljoen euro omzet," voorspelt voorzitter en chief executive officer Akkermans in de nieuwe kantoren op Mechelen Campus. Zijn groep, met nu vestigingen op vier continenten, telt eind dit jaar 200 werknemers. De klantenlijst reikt van Visa Europe tot in Melbourne. Clear2Pay ontwikkelt software om betalingsprocessen te automatiseren. Dat is een onderschatte markt, die volop in beweging is. "Banken halen ongeveer 35 % van hun omzet uit de betalingsbusiness. Maar betalingen maken tot 40 % van hun kosten uit," zegt Akkermans. De Europese Commissie dwingt de bankwereld bovendien om haar domiciliëringen, overschrijvingen en kaarttransacties op Europese schaal te standaardiseren. De nationale interbancaire verrekeningscentra worden opgebroken. In die omgeving belooft de op webservices gebaseerde technologie van Clear2Pay lagere kosten en een vlottere vertering van de veranderingen, in concurrentie met andere spitsbedrijven als Copeland, Burtnick & Associates, Concise of de tandem Dovetail Systems/LogicaCMG. Belangrijkste product vandaag is de Bank Payment Hub, die betalingsopdrachten helpt verwerken vanaf hun aankomst op de bank tot bij de bestemmeling. Het is een dankbare toepassing, omdat de regulering tegen witwassen, fraude en terrorismefinanciering geregeld wordt verstrengd, terwijl ook de betaalsystemen zich vermenigvuldigen. Een tweede productlijn speelt in op het succes van diensten als Western Union of Moneygram, waarlangs immigranten geld naar huis sturen. Het Amerikaanse Wells Fargo, met zijn ruim 6000 kantoren, kocht in mei de Clear2Pay-oplossing om in te spelen op de 17 miljard dollar grote geldstroom van Amerika naar Mexico. En bezorgde Clear2Pay meteen de nodige omzet om een Amerikaanse vestiging te rechtvaardigen, in Boston. De overname van EFT Consultants brengt een derde productlijn aan boord: chargeback en frauderapportering voor de betaalkaartenbusiness. "Voor veel instellingen zijn betwistingen nog een arbeidsintensieve zaak," zegt Luc De Smedt, de managing director van EFT Consultants, die nog betrokken was bij de eerste ontwikkelingen voor Mister Cash. Wereldwijd kunnen ongeveer 700 instellingen hun voordeel doen met een geautomatiseerde oplossing. De concurrentie is beperkt, zegt De Smedt. "Demo's kan je van op afstand doen. Verkopen in Chili is niet moeilijker dan in Noorwegen." EFT Consultants, opgericht in 1987 door de Pool Marek Slawecki, is de vijfde overname van Clear2Pay, na Tectrade, Maxware Benelux, het Belgische Element NV en het Australische en Aziatische Sienna Technologies. De overnames, gewoonlijk deels in aandelen, brachten onder meer het Noorse EDB Business Partners en het Australische Technology Venture Partners in het kapitaal. Vandaag blijft nog iets meer dan 50 % van de aandelen in handen van het management, aldus Michel Akkermans. Daarmee is Akkermans, een lid van de ICT-adviesraad van de Gimv, aan zijn tweede carrière bezig. In 1999 verkocht hij al het Brusselse e-financebedrijf Fics aan het Amerikaanse Security First, later S1. Hij bleef er twee jaar voorzitter. In tegenstelling tot Clear2Pay is EFT winstgevend (255.000 euro in 2004). Geconsolideerd zal Clear2Pay dit jaar ongeveer 2,5 miljoen euro in het rood gaan door de kosten van productontwikkeling. "Je moet groei en de nood aan cash tegen elkaar afwegen. Operationeel draaien we geen verlies," zegt financieel directeur Jürgen Ingels, die voordien voor Dexia Ventures werkte. Wel komt er mogelijk een nieuwe kapitaalronde, eventueel met een Amerikaanse partner. Hoe groot? Ingels: "In de VS ga je niet onder 10 miljoen dollar."Bruno LeijnseDe overname van EFT Consultants brengt een derde productlijn aan boord.