1 jaar geleden. Het Britse chemieconcern Ineos investeert 3 miljard euro in twee nieuwe fabrieken in Antwerpen. Toch haalt oprichter Jim Ratcliffe, een voorstander van de brexit, snoeihard uit naar Europa, dat de chemiesector volgens hem de afgrond in drijft. Ineos investeert toch in Antwerpen, omdat het als enige toegang heeft tot goedkoop schaliegas als energiebron voor die installaties. Het heeft schepen die dat gas importeren uit de Verenigde Staten. Bovendien heeft Ineos geen moeite om klanten te vinden voor de extra productie in Antwerpen. Het zal die productie volledig zelf verbruiken.
...

1 jaar geleden. Het Britse chemieconcern Ineos investeert 3 miljard euro in twee nieuwe fabrieken in Antwerpen. Toch haalt oprichter Jim Ratcliffe, een voorstander van de brexit, snoeihard uit naar Europa, dat de chemiesector volgens hem de afgrond in drijft. Ineos investeert toch in Antwerpen, omdat het als enige toegang heeft tot goedkoop schaliegas als energiebron voor die installaties. Het heeft schepen die dat gas importeren uit de Verenigde Staten. Bovendien heeft Ineos geen moeite om klanten te vinden voor de extra productie in Antwerpen. Het zal die productie volledig zelf verbruiken. Nu. De investeringsplannen van Ineos, de grootste in de Europese chemiesector in de voorbije twintig jaar, lokken protest uit. Meer dan dertig organisaties dienen een bezwaarschrift in. De actiegroepen stellen dat de voordelen van het project, zoals de extra 400 banen, niet opwegen tegen de nadelen voor het milieu. Zo zouden de installaties te veel CO2 uitstoten. Het verzet richt zich ook tegen het verbruik van het controversiële schaliegas door Ineos. Actiegroepen vinden dat het project haaks staat op het doel van Europa om tegen 2050 klimaatneutraal te worden. Ineos gaat in het verweer. 10 jaar geleden. De fabriek van Opel Antwerpen sluit eind 2010 onherroepelijk de deuren. De laatste Opel Astra rolt er van de assemblageband. 2606 rechtstreekse banen verdwijnen. Er zijn zestien toeleveraars. Twee worden het zwaarst getroffen. Magna Car Top Systems Belgium, met 31 werknemers, plaatste daken op de cabrio's van de Opel Astra en is gevestigd in de fabriek. Johnson Controls Automotive in Geel leverde zetels en werkte uitsluitend voor de fabriek in Antwerpen. De impact van de sluiting zou bij de andere toeleveraars beperkt blijven. Nu. Magna Car Top Systems Belgium stopt zijn activiteiten eind 2010. In Geel gaat de fabriek van Johnson Controls Automotive dicht. 180 werknemers verliezen hun baan. De onderneming heet vandaag Adient Belgium en heeft een filiaal in Assenede, waar het werkt voor Volvo. Op de site in Geel komt Thys Bouwprojecten. In 2013 sluit Plastic Omnium in Herentals, waardoor 122 banen verdwijnen. Het maakt schokdempers en bumpers, met Opel in Antwerpen als belangrijkste klant. Aanvankelijk kan het bedrijf werken voor Opel in Engeland, maar die productie verschuift naar een Engelse vestiging. 20 jaar geleden. De activiteiten van Tractebel in Kazachstan liggen onder vuur. De groep heeft er elektriciteitscentrales en het warmtenetwerk van de hoofdstad Almaty gekocht, en ze heeft een 15-jarige concessie van een netwerk voor gastransport. Net op het moment dat die renderen, blijkt dat Tractebel tientallen miljoenen dollars aan schimmige tussenpersonen heeft betaald. Er lopen drie gerechtelijke onderzoeken naar die partners: twee in België, één in Zwitserland. De groep boekt 1,5 miljard frank verlies (37,2 miljoen euro) en neemt een provisie van 8 miljard frank (198,3 miljoen euro). Nu. Tractebel verkoopt midden 2000 zijn belangen aan de Kazachse overheid. Daardoor kan het 4,3 miljard frank (106,6 miljoen euro) van de provisie recupereren. Een van de drie partners, Patokh Chodiev, staat in 2013 op de 704ste plaats van de Forbes-lijst van de rijkste mensen ter wereld. Hij verkrijgt in 1997 de Belgische nationaliteit. De drie partners kopen begin 2011 een mogelijke vervolging voor witwassen en schriftvervalsing af, door 23 miljoen euro te betalen als minnelijke schikking. Een parlementaire onderzoekscommissie die de afkoopwet onderzoekt, vindt niets verdachts.