1 jaar geleden. Topman Jan De Witte drukt zijn stempel op Barco. De wereldspeler in projectoren en visualisatietechnologie draait goed, maar De Witte verrast door een herstructurering aan te kondigen, waarbij 240 banen verdwijnen. De ebitda-winstmarge stijgt in de eerste helft van 2018 naar 10,3 procent, maar De Witte wil naar een marge van tussen 12 en 14 procent. De herstructurering moet een aantal inefficiënte activiteiten weghalen, zodat die de groei van de winst en van de omzet niet belemmeren. Tegelijk wil hij meer investeren in onderzoek en ontwikkeling en in sterkere lokale afdelingen.

Nu. De herstructurering is doorgevoerd zonder sociale onrust. Volgens De Witte is Barco klaar voor een nieuw hoofdstuk. Het bedrijf is beter gewapend tegen de sterkere concurrentie en kan groeien in al zijn segmenten. De verkoop van projecteren voor bioscopen en evenementen, die in een aparte joint venture zitten, groeit weer en ook de oplossing voor gezondheidszorg en voor draadloos presenteren in vergaderzalen stijgen sterk. Daardoor zal de omzet na enkele jaren van stagnatie weer stijgen en tegelijk hoopt Barco in 2022 de winstmarge nog te verbeteren tot 17 procent, de kaap van 14 procent is gehaald.

10 jaar geleden. De financiële crisis houdt lelijk huis in de Belgische banksector. Nogal wat klanten parkeren hun cash bij Bank Degroof. De grootste onafhankelijke vermogensbankier van het land houdt discreet zijn rustige koers aan. "We doen al 137 jaar hetzelfde, en dat is families begeleiden bij de opbouw van hun vermogen", zegt Regnier Haegelsteen, de CEO van Bank Degroof, in Trends. "Onafhankelijkheid is ons keurmerk. We leven van onze reputatie." Aangetrokken door de langetermijnvisie koopt de investeringsmaatschappij Cobepa een belang van 8,3 procent in Bank Degroof.

Nu. In 2015 fuseert Bank Degroof met het beurshuis Petercam. Beide kampen met toenemende kosten, een tegenvallend rendement, en aandeelhouders die uitstapmogelijkheden vragen. Schaalvergroting moet een oplossing bieden. Maar de fusie levert niet de gewenste synergie op. De besparingen worden niet gerealiseerd, de integratie van de IT-systemen mislukt en de bank wordt op de vingers getikt voor een falend antiwitwasbeleid. CEO Philippe Masset wordt bedankt voor zijn diensten. Zijn opvolger Bruno Colmant moet de reputatie van de bank herstellen en een duurzaam groeiplan uitwerken.

20 jaar geleden. "Dit is nog maar het begin", kondigt een ambitieuze Willy Bosmans aan. De Electrabel-baas koopt Epon, een van de vier grote Nederlandse elektriciteitsproducenten die na de liberalisering van de energiemarkt overblijven. De buitenlandse expansie moet de verliezen op de Belgische markt compenseren. Het bedrijf is actief in Luxemburg, Spanje en het Alpengebied. Er loopt een dossier in Italië, maar het kijkt ook naar Oost-Europa en Scandinavië. Zolang er te weinig grensoverschrijdende stroomtransportcapaciteit is, moet je productievestigingen in de verschillende landen hebben.

Nu. Bosmans lanceert in 2000 een plan waarbij Electrabel de ingenieursgroep Fabricom en de gasbedrijven Fluxys en Distrigas zou kopen van zijn referentieaandeelhouder Suez. Dat zou een Belgische energiegroep met 90.000 mensen creëren. Suez-topman Gérard Mestrallet keldert het idee. Wanneer de Fransen in 2004 hun belang in Electrabel optrekken tot boven 50 procent, wordt Bosmans ontslagen. Suez fuseert in 2008 met Gaz de France en vervelt tot Engie. Europa verplicht de lidstaten de importcapaciteit te verhogen, maar er komen nog amper productiecentrales bij, dreigen stroomtekorten.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.