1 jaar geleden. "België gaat failliet als we het pensioenprobleem niet goed beheren. De overheidsschuld die nu al 400 miljard euro bedraagt, zal naar absurde niveaus gaan", waarschuwt Itinera-econoom Ivan Van de Cloot. Hij hekelt de pensioenhervormingen van de regering-Michel die lang niet ver genoeg gaan en rekent voor dat achter de pensioenen een impliciete belofte van meer dan 600 miljard euro schuil gaat. "Een kind dat vandaag wordt geboren, draagt tijdens zijn leven gemiddeld 60.000 euro netto meer bij aan de openbare financiën dan het ooit zal terugkrijgen", zegt Van de Cloot.

Nu. Nadat de onderhandelingen afgesprongen waren over de lijst met zware beroepen, die nodig is voor een grote pensioenhervorming, moest het deeltijdse pensioen het laatste wapenfeit worden van de minister van Pensioenen, Daniel Bacquelaine (MR). De minister legt deze hervorming - samen met een koppeling van de inkomensgarantie voor ouderen aan een duurzaam of onbeperkt verblijfsrecht (IGO) - in april voor aan het parlement. De oppositie verwijst het voorstel door naar de Raad van State en daardoor komt het op de lange baan terecht.

10 jaar geleden. Trends bezoekt La Lorraine Group en analyseert de impact van een brand eind oktober 2018. Die verwoest de industriële bakkerij in Ninove. 40 procent van de productiecapaciteit voor vers brood en verse patisserieproducten verdwijnt. "Een aardschok. Daarvan droom je zelfs niet in je wildste nachtmerries", zegt CEO Guido Vanherpe. Op 28 november 2009 opent een nieuwe industriële bakkerij in Ninove. De marktleider in België haalt een omzet van 470 miljoen euro met 2000 werknemers. Het bedrijf rond de familie Vanherpe wordt ook steeds actiever in Oost-Europa.

Nu. La Lorraine Bakery Group haalt in 2018 een omzet van 775 miljoen euro en een bedrijfswinst van 54 miljoen euro. Ruim een derde van de omzet komt uit Oost-Europa en Turkije. Het bedrijf telt 3568 werknemers, van wie 1922 in België. België blijft de belangrijkste omzetmaker. De onderneming is de marktleider als industriële bakker in eigen land. Door de sterke groei timmert de onderneming ook aan een solider managementteam. Guido Vanherpe is nog altijd CEO, en het aandeelhouderschap wordt nog altijd door de familie Vanherpe gecontroleerd.

20 jaar geleden. Half november bezoekt Trends het Britse Marley. De Belgische bouwmaterialengroep Etex heeft die Britse beursgenoteerde specialist in bouwmateriaal voor vloeren gekocht voor 525 miljoen euro. Etex krijgt daarmee 1 miljard euro extra omzet. De geconsolideerde omzet groeit naar 2,5 miljard euro. Marley is uit de gratie gevallen bij de belegger, en de koers is in drie jaar met circa 60 procent gedaald. Etex lanceert een vriendschappelijk bod. Na de overname is het Verenigd Koninkrijk de belangrijkste markt voor de groep.

NU. Het Verenigd Koninkrijk levert in 2018 puike prestaties voor Etex. Het is de tweede grootste omzetmaker (490 miljoen euro). Etex haalt in 2018 een geconsolideerde omzet van 2,9 miljard euro. Het Verenigd Koninkrijk blijft een interessante markt voor de bouwmaterialengroep. De voorbije week kondigde Etex een investering aan van 140 miljoen euro in een nieuwe gipsplatenfabriek. Die komt naast een bestaande fabriek in Bristol. Het Verenigd Koninkrijk is in Europa de grootste markt voor gipsplaten. De bevolking groeit, er is schaarste aan woningen, en veel behoefte aan renovatie.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.