1 jaar geleden. Google, Amazon en andere superbedrijven palmen almaar grotere stukken van de economie in, geholpen door internet, big data en vooral hyperproductieve technologie. De hoogste machtsconcentraties zitten niet toevallig in sectoren met de snelste technologische vooruitgang. Dat kunnen net zo goed klassieke sectoren zijn. Zara bijvoorbeeld is een superbedrijf. Dankzij big data en ICT boekt de kledingketen enorme logistieke schaalvoordelen. De loontrekkenden zijn de dupe van de machtsconcentratie. Hun aandeel in de welvaartskoek zakt.
...

1 jaar geleden. Google, Amazon en andere superbedrijven palmen almaar grotere stukken van de economie in, geholpen door internet, big data en vooral hyperproductieve technologie. De hoogste machtsconcentraties zitten niet toevallig in sectoren met de snelste technologische vooruitgang. Dat kunnen net zo goed klassieke sectoren zijn. Zara bijvoorbeeld is een superbedrijf. Dankzij big data en ICT boekt de kledingketen enorme logistieke schaalvoordelen. De loontrekkenden zijn de dupe van de machtsconcentratie. Hun aandeel in de welvaartskoek zakt. Nu. Europees commissaris voor Mededingingsbeleid Margrethe Vestager schakelt een versnelling hoger in haar strijd tegen de economische machtsconcentraties. Zij zal niet alleen boetes uitdelen aan bedrijven die hun dominantie misbruiken, ze zal ook nauwer toezien op maatregelen die de concurrentie daadwerkelijk herstellen. De Verenigde Staten - die het jarenlang niet zo nauw namen met dominante bedrijven - zijn wakker geschoten. Afgelopen zomer startte de toezichthoudende Federal Trade Commission een onderzoek naar Facebook. Ook andere techbedrijven zitten in het vizier. 10 jaar geleden. Voor goed nieuws moeten de werknemers van Janssen Pharmaceutica niet bij Tom Heyman zijn. "Ik voel mij nooit gerust", zegt Heyman, die een jaar aan het hoofd van de Vlaamse farmatrots staat. Het personeel heeft dan al drie herstructureringen in zeven jaar, achter de rug. Heyman is als verantwoordelijke voor farma-overnames en licenties een sleutelfiguur in Johnson & Johnson, het Amerikaanse moederbedrijf. Hij wijst op pijnpunten bij Janssen Pharma. Zo moet harder worden gewerkt aan open innovatie en is de communicatie tussen de afdelingen grotendeels stilgevallen. Nu. Enkele weken later kondigt Tom Heyman aan dat 480 banen worden geschrapt. "Ik zal nooit beweren dat het de laatste sanering is, ook nu niet", laat hij optekenen. Onder Heyman bruist de campus in Beerse wel en draaien de farma- en de chemische productie vrijwel op volle capaciteit terwijl investeringen door het moederhuis worden aangezogen. Heyman benadrukt het belang van een stabiel fiscaal klimaat in België. Eind 2016 wordt Heyman, die onlangs met pensioen is gegaan, opgevolgd door Stef Heylen. "De grootste bedreiging is denken dat de bomen tot in de hemel groeien", zegt Heylen. 20 jaar geleden. Philips is bezig met een afslankingskuur en ook de Belgische activiteiten zijn in gevaar. Daar is al zwaar in gesneden. In de jaren tachtig telde Philips België nog 18.000 werknemers. Nu zijn het er nog 6300 bij de eigen activiteiten. Vooral voor de zes fabrieken is het bibberen. Ze hebben sterke ontwikkelingsafdelingen om nieuwe producten te lanceren, maar Philips kiest er vaak voor die ergens anders te produceren. De tv-fabriek in Brugge staat het zwakst. De productie van audio-apparatuur voor auto's in Dendermonde en van lampen in Turnhout moet minder voor afbouw vrezen. Nu. Philips is bijna volledig geslonken tot een elektronicaspecialist voor de medische sector. Philips zou nog maar 250 medewerkers hebben in België en alle fabrieken zijn dicht of afgestoten. De tv-activiteiten in Brugge werden in 2014 volledig gesloten door de nieuwe eigenaar TP Vision. Philips Turnhout, een onderdeel van het verzelfstandigde Signify, is een schim van zichzelf na talrijke herstructureringen. De fabriek in Dendermonde heeft wel een succesvolle doorstart als Premium Sound Solutions en is een belangrijke leverancier voor luidsprekers voor autofabrikanten zoals Tesla en Volkswagen.