1 jaar geleden. Engie Electrabel kondigt aan dat in november zes van de zeven kerncentrales enkele weken niet operationeel zullen zijn. Daardoor dreigen stroomtekorten, zeker als het een strenge winter wordt. Volgens een studie stijgt het aantal uren dat de energiebevoorrading niet gegarandeerd is van minder dan 1 uur in 2020 tot 5 à 10 uur in 2025. In theorie kan België voldoende stroom importeren. Maar dan moet elders stroom worden geproduceerd. Daar wringt steeds meer het schoentje. De kerncentrales in Duitsland gaan dicht, en net zoals Nederland en Frankrijk bouwt het land zijn kolencentrales af.

Nu. De winter 2018-2019 is niet uitzonderlijk streng. Ook mobiliseert Engie Electrabel heel wat alternatieve productiecapaciteit. Daardoor blijft België ver af van een crisissituatie, stelt de federale energieregulator CREG in een studie. De CREG staat ook huiverig tegenover de invoer van een ondersteuningssysteem om nieuwe stroomcapaciteit, vooral gascentrales, te bouwen. Die zijn nodig om de kernuitstap mogelijk te maken. Maar het tijdsschema wordt zeer krap om het systeem op poten te krijgen. De nieuwe voorzitter van Engie Electrabel, Johnny Thijs, pleit ervoor drie kerncentrales open te houden.

10 jaar geleden. De Oosterweelverbinding die de Antwerpse ring moet ontlasten, is een van de grootste pps-projecten. Maar er rijzen vragen of het wel wenselijk is grote infrastructuurprojecten via publiek-private samenwerking te realiseren. De prijs van het Oosterweelproject blijft maar oplopen. Het kost al meer dan 2,5 miljard euro en dat bedrag kan nog verdubbelen. Pps-projecten moeten net de kosten van infrastructuurwerken binnen de perken houden. De beheersmaatschappij Antwerpen Mobiel (BAM), dat de mobiliteitsinvesteringen in en rondom Antwerpen financiert, krijgt almaar meer kritiek.

Nu. Op 1 maart 2019 zijn de eerste werken voor de Oosterweelverbinding gestart. De discussie rond de zin en de kostprijs van de pps-constructie blijft aanhouden. Het gaat om de vraag of de privésector bij grote infrastructuurwerken moet worden betrokken, en of zo'n project al of niet in de begroting moet worden opgenomen. Onder druk van de Europese Commissie beslist de Vlaamse regering de financiering van de Oosterweelverbinding wel op te nemen in de begroting en het project van 3,3 miljard euro op te splitsen in vijf deelprojecten.

20 jaar geleden. Het milieutechnologiebedrijf Seghers Better Technology Group beleeft moeilijke tijden. De banken zeggen tijdelijk hun garanties op en het bedrijf ligt onder vuur wegens vermeende fraude. Ook loopt er een proces tegen Luc Vriens, de ex-topman van de watertak, die na zijn ontslag de concurrent Waterleau heeft opgericht. CEO Hendrik Seghers blikt vooruit na een kapitaalverhoging, waardoor de Waalse publieke investeringsmaatschappij SRIW is ingestapt. Hij wil dé technologische partner zijn van internationale nutsbedrijven zoals Vivendi, RWE en ABB, en zoekt industriële partners.

Nu. SBTG gaat in 2002 over de kop. Het wordt verkocht aan de Singaporese engineeringgroep Keppel. Keppel Seghers Belgium boekt in 2018 net geen 100 miljoen euro omzet. Volgens de gerechtelijke expert hebben de bestuurders van SBTG zware fouten gemaakt, maar de Mechelse correctionele rechtbank spreekt in 2015 alle verdachten vrij. Groenhoven, het kasteel van Seghers in Malderen, wordt in 2012 gedwongen verkocht. Seghers is 89. Luc Vriens overlijdt in 2014 op zakenreis in China. Het Limburgse familiebedrijf Group Machiels neemt in juli 2019 een meerderheidsbelang in Waterleau.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.