1 jaar geleden. Rudi Pauwels heeft de hiv-specialist Tibotec-Virco gelanceerd, waarmee hij aan de basis van drie van 's werelds meest gebruikte aidsremmers ligt. Hij staat ook mee aan de wieg van de biotechklepper Galapagos en heeft het diagnosebedrijf Biocartis opgericht. In Trends gaat Pauwels dieper in op zijn plannen. Hij lanceert de stichting Praesens Foundation om de minilabo's van Biocartis in Afrika te krijgen, hij is uitvoerend voorzitter van miDiagnostics en broedt op nieuwe projecten in gezondheidsinformatie.

Nu. Pauwels is actief bezig met de Praesens Foundation, die wordt geleid door zijn zoon en diens partner. Hij is ook lid van het investeringscomité van het groeifonds Smile Invest. En de geplande ondernemingsprojecten zijn in volle voorbereiding. "Het is nog te vroeg om erover te communiceren", stelt Pauwels. "Maar wat ons vooral bezighoudt, is hoe we de gezondheidszorg van de toekomst vorm kunnen geven, zorgen dat zo veel mogelijk mensen kunnen profiteren van het zo vroeg mogelijk detecteren van ziektes." Pauwels zal geen operationele rol meer invullen in de nieuwe ondernemingen.

10 jaar geleden. General Electric onttroont de Britse bank HSBC als grootste bedrijf ter wereld. Met 129,74 miljard euro omzet, 12,34 miljard euro nettowinst en een oorlogskas van 34,05 miljard euro lijkt het bedrijf gezond. Het is de enige onderneming die sinds de start 113 jaar geleden deel uitmaakt van de Dow-Jones-index. Alleen is de beurskoers gekelderd met meer dan twee derde en halveert voor het eerst sinds 1938 het dividend. Topman Jeffrey R. Immelt kondigt een grondige herstructurering aan, met ecomagination als bedrijfsstrategie. Vlaanderen moet een toplocatie voor groene energie worden.

Nu. Hoewel het nog 280.000 werknemers telt, 43.000 minder dan in 2008, is General Electric weggezakt naar plaats 389 op de Forbes-lijst van grootste bedrijven ter wereld. Vorig jaar werd 19,97 miljard euro verlies geboekt op een omzet van 108,5 miljard euro. Het bedrijf nam in 2015 afscheid van GE Capital, de financieringstak van het bedrijf. Het wil zich concentreren op luchtvaart, gezondheidszorg en energie. Toch heeft het vorig jaar een zware afboeking genomen op de goodwill van zijn energie-activiteiten. Op 26 juni 2018 verliest het bedrijf zijn stek in de Dow Jones.

20 jaar geleden. Na de verkiezingen van 13 juni 1999 werkt Guy Verhofstadt (Open Vld) aan een paars-groene regering. Tijdens de campagne heeft hij een lastenverlaging van 200 miljard frank (5 miljard euro) beloofd. Trends berekent die zeker welkom is. Ze zou neerkomen op een verlaging van de werkgeversbijdrage met 7 procentpunt waardoor het concurrentievermogen van de ondernemingen wordt versterkt en de jobcreatie toeneemt. Maar de potentiële socialistische regeringspartners staan op de rem. Zij vinden dat ook meer geld moet worden vrijgemaakt om de sociale uitgaven te verhogen.

Nu. De lastenverlaging wordt op de lange baan geschoven. In de regering maken de PS en de SP duidelijk dat er geen sprake kan van zijn voor de lente van 2000. De focus moet liggen op hogere pensioenen en het wegwerken van de werkloosheidsval voor laaggeschoolden. Onder paars-groen en paars is het herstel van de concurrentiekracht geen prioriteit. De loonkostenhandicap ten opzichte van het buitenland blijft oplopen. Wel wordt de personenbelasting verlaagd. Samen met het verhogen van de sociale uitgaven wordt een vergrijzingsbuffer van 27 miljard euro zo opgesoupeerd.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.