1 jaar geleden. Trends publiceert een dossier over de bank van de toekomst. Daarin worden de omstandigheden beschreven die de banken ertoe zullen verplichten hun businessmodel aan te passen. De lage rente weegt op de omzet. Grote en kleine technologiebedrijven werpen zich op als concurrenten. Dat klanten online en mobiele kanalen gebruiken, holt het kantoorbezoek uit. In alle sectoren ontstaan digitale platformen en nieuwe ecosystemen. Banken moeten zich afvragen welke rol ze in die nieuwe digitale economie willen spelen, met welke producten en diensten, en met welke partners.

Nu. De banken evolueren steeds meer naar een platform- en ecosysteemgedreven aanpak. Ze bouwen apps uit met nieuwe, vaak niet-bancaire diensten. Dat moet nieuwe inkomsten opleveren. Instellingen zoals KBC en Belfius bieden al een eigen klusjesdienst aan, die ze willen vermarkten los van verzekeringsschade. De grootbanken zien voor zichzelf een centrale rol in het ecosysteem. Ze hebben een voldoende groot cliënteel, dat als basis kan dienen. Bovendien beschikken ze over interessante data over hun klanten. Het huwelijk van digitale diensten en data-analyse kan nieuwe winststromen in het leven roepen.

10 jaar geleden. Marc Grynberg volgt Thomas Leysen op als CEO van Umicore. Grynberg was bij Umicore group controller, CFO en topman van de autokatalysatoren. Helaas is zijn eerste wapenfeit een winstwaarschuwing, gevolgd door een pandoering op de beurs. Maar Grynberg blijft stoïcijns. De groep is goed gewapend om de crisis het hoofd te bieden, klinkt het. "Geen brutale saneringsplannen bij ons." Selectief zijn is de boodschap, en het managen van de kosten is een continue oefening. Zo heeft Umicore een jaar eerder zijn meest cyclische tak afgestoten: de zinkdivisie, die als Nyrstar voortleeft.

Nu. Grynberg loopt een onberispelijk parcours. Onder zijn leiding is Umicore uitgegroeid tot een wereldtopper in materialen voor herlaadbare batterijen en de recyclage van edelmetalen en katalysatoren. Het succes wordt gedreven door de elektrische auto. "Ik wil de kloof met onze concurrenten groter maken. Gigantisch groot", laat Grynberg optekenen. Grynberg treedt niet vaak voor het voetlicht, maar spaart dan zijn kritiek op overheden niet. "Investeringen mislopen is het verhaal van België en West-Europa", vindt hij. Umicore bouwt zijn eerste Europese fabriek voor batterijmaterialen in Polen.

20 jaar geleden. Ray Kurzweil heeft een nieuw boek uit: The Age of Spiritual Machines. Daarin voorspelt de futuroloog dat computers al in 2020 de geheugencapaciteit en de verwerkingssnelheid van het menselijke brein evenaren. Computerchips worden steeds krachtiger. Kurzweil, een pionier in spraakherkenningsoftware, gelooft dat computers een eigen wil en bewustzijn gaan ontwikkelen en zelfs slimmer worden dan de mens. "We kunnen die technologische evolutie niet stoppen. Dan zouden we de basisprincipes van de economische concurrentie én onze eeuwenlange speurtocht naar kennis verwerpen."

Nu. Kurzweil komt in september nog eens in België voor de technologiebeurs SuperNova, met bijgestuurde voorspellingen. Tegen 2045 evenaren computers de intelligentie en het denkvermogen van de mens. In 2030 wordt het wel al mogelijk het menselijke brein te koppelen met computers. Kurzweil is nog altijd een techno-optimist, ondanks de neveneffecten. Zo mag China artificiële intelligentie gebruiken om zijn bevolking te onderdrukken, maar dat kan het land volgens Kurzweil niet volhouden. De techboom stimuleert er ondernemerschap en dat maakt de weg vrij voor andere vrijheden.

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.