1 JAAR GELEDEN. Geert Noels (Econopolis), Jan Longeval (Degroof Petercam) en andere economen waarschuwen dat de rente ooit weer moet stijgen en dat het pijn zal doen. Noels: "We leven in een virtuele wereld. De rente staat zo laag omdat de centrale banken dat zo willen. Het is geen vrije markt, maar een gemanipuleerde markt. De centrale banken zouden ons juist moeten behoeden voor zeepbellen." Longeval noemt de obligatiezeepbel een "gorilla van 150 kilogram die in de kamer staat".
...

1 JAAR GELEDEN. Geert Noels (Econopolis), Jan Longeval (Degroof Petercam) en andere economen waarschuwen dat de rente ooit weer moet stijgen en dat het pijn zal doen. Noels: "We leven in een virtuele wereld. De rente staat zo laag omdat de centrale banken dat zo willen. Het is geen vrije markt, maar een gemanipuleerde markt. De centrale banken zouden ons juist moeten behoeden voor zeepbellen." Longeval noemt de obligatiezeepbel een "gorilla van 150 kilogram die in de kamer staat". NU. De Europese Centrale Bank (ECB) stuurt de rente nog lager door een nieuw arsenaal aan maatregelen. Hier en daar wordt zelfs geopperd dat de ECB ook overweegt 'helikoptergeld' uit te delen. Zo kan de ECB de banken passeren en rechtstreeks geld uitdelen aan de mensen, bijvoorbeeld via cadeaucheques met een beperkte houdbaarheid, om zo de consumptie en de inflatie aan te zwengelen. Uit het verslag van de jongste ECB-vergadering in maart blijkt echter dat helikoptergeld voorlopig niet op tafel ligt. 10 JAAR GELEDEN. De middenklasse zit tussen twee vuren. De middeninkomens (mediaaninkomen is net geen 20.000 euro per jaar, gemiddeld inkomen is 25.000 euro) kunnen zich niet de dure boekhouders permitteren zoals dat het geval is met de hoogste inkomens. Aan de andere kant genieten de lagere inkomens van allerlei inkomensafhankelijke premies en kortingen. De meest voor de hand liggende voorbeelden zijn studiebeurzen en kortingen op de gezondheidsfactuur. De middenklasse kan niet genieten van die voordelen wat zich vertaalt in een relatieve handicap van haar koopkracht. NU. De voordelen voor de lagere inkomens blijven grotendeels bestaan. Wel zijn er fiscale maatregelen genomen die interessant zijn voor de middenklasse. Zoals het verdwijnen van de belastingschijf van 30 procent in de personenbelastingen. Een aantal fiscale voordelen die vooral door de middenklasse worden gebruikt werden afgebouwd, bijvoorbeeld met duurdere fiscaal aftrekbare dienstencheques. De regering-Michel heeft aan die evolutie wel een halt toegeroepen. Belastingverhogingen zoals de turteltaks of de hogere accijnzen op tabak, alcohol en diesel hebben op alle inkomens een effect. 20 JAAR GELEDEN. De Belgische luchtvaartmaatschappij EuroBelgian Airlines (EBA) wordt grotendeels (90%) gekocht door Virgin European Airways. Die onderneming behoort tot het zakenimperium rond de Britse ondernemer Richard Branson. EBA is een van de pioniers in lagekostenluchtvaart in Europa. Voor de verkoop is EBA in handen van de Belgische zakenlui Georges Gutelman en Victor Hasson. Het begint als chartermaatschappij, maar start in 1994 met een lagekostenvariant voor lijnvluchten, EBA Express. De prijs voor het belang van 90 procent bedraagt circa 44 miljoen euro. NU. Eind 1997 trekt de luchtvaartmaatschappij rond Richard Branson, Virgin Express Holdings, naar de beurs en haalt bijna 74 miljoen euro op. Het aandeel wordt gewaardeerd op ruim 37 euro. De luchtvaartdochter krijgt de naam Virgin Express. Die maakt echter forse verliezen de volgende jaren. In 2005 worden de minderheidsaandeelhouders uitgekocht voor 1 euro per aandeel. Virgin Express fuseert in april 2005 met Brussels Airlines, via een verhoging van het eigen vermogen bij de overkoepelende holding SN Airholding. Het zakenimperium van Branson heeft een belang van 16,4 procent in die holding. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.