1 JAAR GELEDEN. Het economische herstel lijkt in zicht voor België. Het vertrouwen van de ondernemers en de consumenten stijgt, het aantal faillissementen neemt af en de werkloosheidsgraad daalt licht. De gehalveerde olieprijs, de lage rente en de goedkope euro zorgen voor economische rugwind. "Ik zal pas tevreden zijn als ik een versnelling van de investeringen zie, het echte teken van herstel", nuanceert Geert Gielens, de hoofdeconoom van Belfius, die de Belgische groei in 2015 ziet uitkomen op 1,4 procent. Overheidsbesparingen zullen wegen op de groei, of misschien ook niet.
...

1 JAAR GELEDEN. Het economische herstel lijkt in zicht voor België. Het vertrouwen van de ondernemers en de consumenten stijgt, het aantal faillissementen neemt af en de werkloosheidsgraad daalt licht. De gehalveerde olieprijs, de lage rente en de goedkope euro zorgen voor economische rugwind. "Ik zal pas tevreden zijn als ik een versnelling van de investeringen zie, het echte teken van herstel", nuanceert Geert Gielens, de hoofdeconoom van Belfius, die de Belgische groei in 2015 ziet uitkomen op 1,4 procent. Overheidsbesparingen zullen wegen op de groei, of misschien ook niet. NU. De verslechtering van de Chinese economie en volatiele beurzen zetten na de zomer een domper op het ontluikende herstel. Toch kan België het jaar afsluiten met 1,4 procent groei. "Dat was vooral te danken aan de consument", zegt Geert Gielens. "Hij gaf meer uit, ondanks de loonmatiging van de overheid. Hij wist zich gesterkt door de dalende werkloosheidsgraad en het stijgend aantal vacatures. Ook de bedrijfsinvesteringen trokken aan, met 1,8 procent." Het herstel kan in 2016 bestendigen, maar er zijn risico's, zoals de wereldwijde groeivertraging en de impact van de terreuraanslagen. 10 JAAR GELEDEN. Test-Aankoop is een van de invloedrijkste belangenorganisaties in de Wetstraat. Het beleid van minister van Consumentenzaken Freya Van den Bossche (sp.a) is volgens Ivo Mechels, de lobbyman van Test-Aankoop, ingegeven door zijn werk. De minister wil dat de organisatie met de privésector akkoorden kan afsluiten, die met een wet kunnen worden bekrachtigd. De organisatie werpt zich steeds meer op als een bedrijf. Later wil ze optreden als tussenpersoon in het aanbieden van de beste koop van financiële producten. NU. Het voorstel om Test-Aankoop bindende akkoorden te laten afsluiten, komt nooit van de grond. De consumentenorganisatie wordt ook nooit een makelaar. Wel krijgt Test-Aankoop vrijwel een monopolie om Belgische groepsvorderingen (class actions) in te stellen in naam van gedupeerde consumenten of beleggers. Ivo Mechels krijgt in 2016 de leiding van Euroconsumers, de koepel boven Test-Aankoop en een van de machtigste consumentenorganisaties van Europa. 20 JAAR GELEDEN. De 52-jarige zakenman Aster De Schrijver uit Sint-Martens-Latem timmert aan een wereldwijd conglomeraat van kmo's. ADS Group of Companies is de finale holding, die is gevestigd op het Britse eiland Man. De groep heeft belangen in allerlei bedrijven. De financiering verloopt via de Amerikaanse beurs Nasdaq: er worden nieuwe aandelen uitgegeven, waarmee belangen in bedrijven met een omzet van maximaal 10 miljoen dollar worden gekocht. Volgens De Schrijver is België nog niet klaar voor dat type financiering. NU. Aster De Schrijver, een ingenieur van opleiding, keert terug naar zijn eerste liefde, de kunststofindustrie. Tot 2010 is hij onder meer de CEO van Altachem, een onderneming uit Deinze die aerosolventielen en schuimpistolen fabriceert. In 2011 wordt het bedrijf verkocht aan het Duitse Lindal. Aster De Schrijver is daarnaast actief als zakenman via zijn holding nv FDS Invest. Een van zijn vennootschappen is Greenseal Chem, een producent van milieuvriendelijk schuim. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.