1 JAAR GELEDEN. Geen CEO die het Belgische bedrijfsleven de voorbije kwarteeuw zo heeft gekleurd als Marc Coucke. Trends brengt een portret van de man die altijd wil winnen en niemand onberoerd laat. Coucke heeft net veel ophef veroorzaakt met de verkoop van zijn Omega Pharma aan het Amerikaanse Perrigo. Dat Coucke geen belasting moet betalen op die verkoop, veroorzaakt een spervuur van (over)verhitte discussies over een meerwaardebelasting op aandelen. Coucke laat er allerminst zijn slaap voor.

NU. Coucke is alomtegenwoordig. De verkoop van Omega Pharma betekent de start van een schier eindeloze reeks fel gemediatiseerde investeringen, met als uitschieters die in de vastgoedgroep van zijn vriend Bart Versluys en in de Luikse anticonceptiespecialist Mithra. Iets recenter haalt hij ook mee het Waalse dierenpark Pairi Daiza van de beurs. Bovendien krijgen zijn voetbalclub KV Oostende en wielerploeg Etixx-Quick Step geld en aandacht van Twitterkoning Coucke. Je zou daarbij haast vergeten dat die ook nog Omega Pharma moet runnen en in het uitvoerend comité van Perrigo zit.

10 JAAR GELEDEN. Het overheidsfonds Arkimedes haalt bij het publiek 110 miljoen euro op. Het fonds legt een euro bovenop elke euro die erkende durfkapitaalfondsen -- ARKIV's -- investeren in Vlaamse starters en kmo's. In een eerste fase krijgen negen ARKIV's een erkenning, twee andere een belofte. Onder de elf bevinden zich de grootbanken Fortis, KBC, Dexia en ING. Ook van de partij zijn Gimv, het Limburgse investeringsfonds LRM, onderzoekscentrum imec, en risicokapitalisten Barend Van den Brande en Leo Billion. Een ARKIV mag maximaal 1 miljoen euro per jaar investeren in een bedrijf.

NU. De elf ARKIV's zijn er twaalf geworden. Samen hebben ze 189 miljoen euro geïnvesteerd in 164 Vlaamse kmo's. Van de exits die ze afgerond hadden tegen juni 2014 had 30 procent minstens zijn geld opgebracht, stelt een studie. In 2010 gaat Arkimedes II van start met 100 miljoen euro, dit jaar opgetrokken tot 160 miljoen. Dankzij Arkimedes II zagen elf nieuwe ARKIV's het levenslicht, waaronder durfkapitaalspelers Capricorn en Volta Ventures, en de business-angels van BAN Vlaanderen. Het investeringsmaximum is geschrapt. Zo kan Arkimedes II zijn opbrengsten doorlopend herinvesteren.

20 JAAR GELEDEN. Azië lijkt de toekomst voor de Belgische bedrijven. Tussen 1987 en 1994 maakt de export naar Azië een sprong van 36 procent, terwijl de uitvoer naar andere werelddelen slabakt. Hun gebrek aan creativiteit en efficiëntie compenseren Aziaten met leergierigheid en "het enthousiasme om erin te vliegen", zeggen Vlaamse bedrijfsleiders ter plekke. Een alomvattende welvaartsstaat ontbreekt in de Aziatische economieën. Sparen en familiale solidariteit komen eerst. Dat bevordert de competitiviteit, en wapent de samenleving tegen ingrijpende veranderingen, ook technologisch en economisch.

NU. Tussen 2001 en 2014 gaat de Belgische export naar Azië 126 procent hoger. De export naar EU-landen stijgt in die periode met slechts 52 procent. "De Aziatische groei zal sterk blijven", zegt Nicolas Van Broekhoven, die voor de vermogensbeheerder Value Square in Singapore woont en werkt. "Almaar meer Aziaten treden toe tot de middenklasse, en dat drijft de consumptie hoger. Regeringen deden in het verleden minder sociale beloften dan bij ons, zodat de belastingen lager kunnen blijven. Keerzijde is de corruptie in een aantal landen, en ondermaatse investeringen in infrastructuur."

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.