1 jaar geleden. De westerse economie worstelt nog met een torenhoge schuldenberg, maar het het fundament voor een nieuwe opgaande fase wordt gelegd. Vier trends zetten aan tot optimisme. De harde economische tijden zijn een goede voedingsbodem voor innovatie. Het ondernemerschap heeft zich over heel de wereld uitgespreid en zet technologie om in welvaart. De bedrijven zitten op een berg geld, en vijf minuten moed volstaan om de economie een nieuwe impuls te geven. Bovendien neemt de kans af dat stijgende energieprijzen de wereldeconomie opnieuw vastrijden.Nu. De westerse economie werkt voort aan het herstel, maar de groeilanden maken een moeilijke periode door. Vo...

1 jaar geleden. De westerse economie worstelt nog met een torenhoge schuldenberg, maar het het fundament voor een nieuwe opgaande fase wordt gelegd. Vier trends zetten aan tot optimisme. De harde economische tijden zijn een goede voedingsbodem voor innovatie. Het ondernemerschap heeft zich over heel de wereld uitgespreid en zet technologie om in welvaart. De bedrijven zitten op een berg geld, en vijf minuten moed volstaan om de economie een nieuwe impuls te geven. Bovendien neemt de kans af dat stijgende energieprijzen de wereldeconomie opnieuw vastrijden.Nu. De westerse economie werkt voort aan het herstel, maar de groeilanden maken een moeilijke periode door. Voor de lange termijn heerst weer optimisme. De technologische innovatie en de opbouw van menselijk kapitaal gaan wereldwijd onverminderd voort. De bedrijven durven nog niet vol te investeren en keren het overtollige geld liever uit aan hun aandeelhouders. De energieprijzen trekken weer wat aan, maar blijven verteerbaar. Op korte termijn zijn de schulddemonen nog niet bedwongen en kan de afbouw van de monetaire doping volatiliteit veroorzaken. 10 jaar geleden. Het klassieke Franstalige establishment van weleer is van de kaart geveegd. Dat blijkt uit een onderzoek naar de leden van de raden van bestuur in onze topbedrijven. De ontbinding van de Generale Maatschappij en Tractebel laat een zwart gat achter. Alleen Maurice Lippens en Etienne Davignon, de redders van Sabena, zijn nog actieve netwerkers. La Belqique à Papa met zijn schimmige deals is dood, concludeert de zakenadvocaat Jean-Pierre De Bandt. Aan de top van het bedrijfsleven vormen zich clusters rond KBC, Arco, Ackermans & van Haaren, GBL en Solvay.Nu. De financiële crisis slaat na 2008 nog diepere bressen in het oude netwerk rond de Generale Maatschappij. Veel families zien hun fortuin als sneeuw voor de zon verdwijnen. Ook Fortis komt in Franse handen. Maurice Lippens trekt zich terug in Knokke. Hij is nog bestuurder van Group Bruxelles Lambert. Etienne Davignon heeft wel nog mandaten, onder meer in Recticel, CMB en SN Airlines. Het Vlaamse netwerk rond KBC krijgt ook klappen, maar herstelt zich. Arco daarentegen is zijn pluimen kwijt na het debacle rond Dexia. Ackermans & van Haaren neemt de macht bij CFE en dus ook DEME. 20 jaar geleden. "De renaissance van Recticel", staat op de cover. Trends focust op de nieuwe strategie van de polyurethaandochter van de Generale Maatschappij. Ooit omschreven als een kat met zeven levens, trekt Recticel onder leiding van Luc Vansteenkiste een streep onder een weinig gelukkig verleden. Het wil zich helemaal terugplooien op Europa, opteren voor een strak financieel beheer en radicaal focussen op polyurethaan. Gedaan ook met megalomane en dure avonturen, zoals de participatie in het Amerikaanse Foamex. Nu. Recticel heeft zijn levens nog niet opgebruikt. In 1998 breekt weer een nieuw leven aan, als topman Luc Vansteenkiste een managementbuy-out orkestreert, met de steun van bevriende partijen als Bois Sauvage. In 2010 geeft Vansteenkiste de fakkel door aan Olivier Chapelle. Die focust meer dan ooit op de tak isolatie voor het veelzijdige polyurethaan. Recticel haalt ook het nieuws, omdat het door Europa wordt veroordeeld voor kartelvorming. De boete bedraagt 27 miljoen euro. Zuur, maar daarmee is wel een stuk onzekerheid over het bedrijf verdwenen.