1 jaar geleden. De boeren klagen. In augustus 2012 pieken de graanprijzen, het varkensvlees noteert een recordprijs, de wereldwijde vraag naar voedsel blijft stijgen. Toch blijft Piet Vanthemsche, de voorzitter van de Boerenbond, in een gesprek met Trends nuchter. De Vlaamse boeren verwerken hoofdzakelijk de grondstoffen. Veevoeder maakt bijvoorbeeld 70 procent van de kostprijs van de varkensteelt uit. En de kostprijs van het veevoeder is veel meer gestegen dan de uiteindelijke varkensprijs.
...

1 jaar geleden. De boeren klagen. In augustus 2012 pieken de graanprijzen, het varkensvlees noteert een recordprijs, de wereldwijde vraag naar voedsel blijft stijgen. Toch blijft Piet Vanthemsche, de voorzitter van de Boerenbond, in een gesprek met Trends nuchter. De Vlaamse boeren verwerken hoofdzakelijk de grondstoffen. Veevoeder maakt bijvoorbeeld 70 procent van de kostprijs van de varkensteelt uit. En de kostprijs van het veevoeder is veel meer gestegen dan de uiteindelijke varkensprijs. Vandaag. Na de prijspiek in augustus vorig jaar, dalen de landbouwprijzen. De graanprijs zakt door een hogere productie, net als de betere rijstteelt de prijzen deed zakken. Maar de eiwitprijzen, die belangrijk zijn voor het veevoeder, blijven hoog. Ook zuivel is duurder, maar suiker is goedkoper geworden. Toch zitten de prijzen nog altijd dicht bij de historische pieken. Een gevolg van de recessie is dat de wereldwijde vraag naar voedsel enigszins is afgekalfd. De prijsdaling van de landbouwgrondstoffen is een goede zaak voor de Vlaamse veehouders. Maar de fruitoogst is dan weer lager uitgevallen. 10 jaar geleden. Trends is zwaar onder de indruk van de Japanse robotbeurs Robodex. Robots worden alomtegenwoordig. Binnen de tien jaar zal ieder gezin minstens één robot hebben die bijvoorbeeld het huis schoonmaakt. De fabrikanten Electrolux en iRobot hebben al een toestel op de markt dat autonoom stofzuigt en dankzij allerlei sensoren het meubilair heel laat. Maar het prijskaartje is nog hoog, 1400 euro. Robots kunnen ook complexere taken aan. Een Japanse fabrikant demonstreert op de beurs een robot in de vorm van een huiskat die bejaarden gezelschap houdt en hun lichaamsfuncties controleert. Nu. Een robot-stofzuiger kost nog amper een paar honderd euro's, maar de grote revolutie in de woonkamer is uitgebleven. Logistieke en industriële bedrijven in het Westen zetten wel meer robots in, vooral om het hoofd te bieden aan de hoge loonkosten. Een oprichter van iRobot heeft een nieuw toestel, Baxter. Die robot kan eenvoudig bandwerk aan, zoals dingen sorteren. De machine kost slechts 22.000 dollar en leken kunnen ze programmeren. De tijd dat enkel robots aan de fabrieksband staan, komt dus snel dichterbij. 20 jaar geleden. De Sint-Michielsakkoorden hebben het zwaartepunt van de exportbevordering verschoven naar de gewesten, maar dat gaat gepaard met groeipijnen. Er moet nog worden gebikkeld over de verdeling van de exportpromotiebudgetten en de overheveling van de 114 federale handelsattachés. Het helpt ook niet dat de wetteksten over de regionalisering voor interpretatie vatbaar zijn. Zowel de Belgische Dienst voor de Buitenlandse Handel (BDBH) als de Vlaamse Dienst voor de Buitenlandse Handel (VDBH) pleit voor samenwerking en een pragmatische aanpak. Nu. De puzzelstukken liggen grotendeels op hun plaats. Het Agentschap voor Buitenlandse Handel, de verre nazaat van de BDBH, beperkt zich tot taken als de organisatie van de prinselijke handelsmissies. Toch dreigt er bevoegdheidsoverlapping, nu minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders werkt aan een wereldwijd netwerk van federale economische diplomaten. Professor emeritus Ludo Cuyvers berekende dat het budget van Flanders Investment & Trade (FIT) al jaren kleiner is dan dat van het Waalse AWEX. "Je kunt zeggen dat FIT te weinig middelen krijgt, maar ook dat het beter omspringt met zijn geld", zegt Cuyvers. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.