1 jaar geleden.

Europa lijkt meer en meer een transferunie naar Belgisch model te worden. Rijke lidstaten als Duitsland moeten armere eurolanden als Griekenland en Spanje niet enkel ondersteunen, maar zich ook garant stellen voor hun schulden. Het is zoals in België, waar Vlaanderen met zijn aanhoudende primaire overschotten de armlastige regio's Wallonië en Brussel moet financieren. Angela Merkel wil er alles aan doen om te vermijden dat de eurozone zo'n transferunie wordt, waar landen de begrotingsteugels vieren omdat de rijkere landen de rekening toch betalen.
...

Europa lijkt meer en meer een transferunie naar Belgisch model te worden. Rijke lidstaten als Duitsland moeten armere eurolanden als Griekenland en Spanje niet enkel ondersteunen, maar zich ook garant stellen voor hun schulden. Het is zoals in België, waar Vlaanderen met zijn aanhoudende primaire overschotten de armlastige regio's Wallonië en Brussel moet financieren. Angela Merkel wil er alles aan doen om te vermijden dat de eurozone zo'n transferunie wordt, waar landen de begrotingsteugels vieren omdat de rijkere landen de rekening toch betalen.ECB-gouverneur Mario Draghi beloofde in de zomer van 2012 dat hij er alles aan zou doen om de eurocrisis onder controle te houden. Maar dat betekende niet dat de probleemlanden in Zuid-Europa vanzelf op het manna van andere lidstaten of de ECB kunnen rekenen als ze zich niet meer op de internationale markten kunnen financieren. Aan elke vorm van noodsteun zijn strenge voorwaarden verbonden voor de sanering van de overheidsfinanciën. Het is de stok die vooral de Duitsers achter de deur houden: geen chequeboekfederalisme à la belge, is de boodschap vanuit Berlijn.Gerard Cok is kernaandeelhouder van het Belgische beursgenoteerde Punch International. Via Summa nv controleert de gewezenfinanciële rechterhand van Zeeuwse pornobazen tientallen bedrijven. Cok brak in 1999 door in het bovengrondse kapitalisme, toen hij zijn eroticabedrijf onderbracht bij de wereldspeler Beate Uhse, waarvan hij operationeel directeur werd. Summa, dat wordt geleid door zijn dochter Cornelia, investeert in topvastgoedprojecten, deels via de joint venture Royal European Capital. Het koopt onder meer het Antwerpse Century Center.Gerard Coks schoonzoon en zakelijke rechterhand Karel van de Klok overleed twee jaar geleden. Cornelia Cok is nog actief in RB Vastgoed, het voormalige Royal European Capital. Dat verhuurt onder meer het hoofdkwartier van de Antwerpse lokale recherche. Het Century Center werd verkocht aan de Ierse familie O'Mahony voor 52 miljoen euro. Bij Punch International verving Cok Guido Dumarey als sterke man. Cok is bestuurder van het vastgoedbedrijf Accentis (Punch-groep). De koers van Beate Uhse, waar zoon Erwin Cok vandaag actief is, kreeg enorme klappen.In zijn tweede Burgermanifest schrijft liberaal boegbeeld Guy Verhofstadt dat "de wetgeving zo dicht mogelijk moet aansluiten bij wat het overgrote deel van de burgers denkt en voelt". Net die misvatting ligt aan de basis van het failliet van de sociaaldemocratische welvaartsstaat. Een echte liberale samenleving wordt niet gedomineerd door de meerderheid, maar door onaantastbare waarden als vrijheid, openheid en verantwoordelijkheid. De sociaaldemocratie heeft zich vastgereden omdat een steeds groter deel van de bevolking leeft van de herverdeling van welvaart die door een steeds kleiner deel van de bevolking wordt gegenereerd.Een echt liberale maatschappij is even veraf als twintig jaar geleden. Nog altijd heeft een groot deel van de samenleving zijn welvaart te danken aan de -- krimpende -- privésector, luidt de noodkreet die ondernemer Jan Pieter De Nul de wereld instuurt. Nochtans had Verhofstadt aan het begin van de eeuw het geld en de macht om de sociaaldemocratische welvaartsstaat te hervormen en weer gezond te maken. Maar de paarse regeringen-Verhofstadt hebben vooral veel tijd en geld verloren. De stijgende vergrijzingskosten en de torenhoge staatsschuld maken dat de regering-Di Rupo het water aan de lippen staat.In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.