In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.
...

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden. 1 jaar geleden. De lonen in China rijzen de pan uit. Voorlopig is er geen exodus naar goedkopere oorden als Vietnam of Bangladesh, want China heeft nog troeven. Lingerieproducent Van de Velde, die ook in China fabriceert, wijst op de productiviteit, de betrouwbaarheid en de flexibiliteit van de Chinezen. Toch heeft Van de Velde al overwogen China te verlaten. Barco blijft projectoren produceren in het land, dat voor het bedrijf een snel groeiende markt is. Een lokale vestiging haalt vlotter bestellingen binnen en heeft meer vat op de inkoop van kwaliteitsvolle Chinese toeleveringsproducten. Nu. De Chinese lonen blijven stijgen. Chinese arbeiders kosten volgens JP Morgan bijna evenveel als Mexicaanse. Omdat ook de transportkosten stijgen, vergroot het aandeel van Mexico in de Amerikaanse goedereninvoer. De elektronicaproducent Foxconn begint zijn miljoen arbeiders in China te vervangen door robots. Van de Velde roemt nog altijd de kwaliteit en flexibiliteit, maar vreest dat het op termijn uit China vertrekt. Landen als Vietnam en Cambodja worden concurrentiëler in confectie. Barco meldt dat de loonkosten van Engelssprekende bedienden in China het Belgische niveau nadert. 10 jaar geleden. De uiteengespatte beurszeepbel heeft de reserves van de verzekeringsmaatschappijen en de pensioenfondsen aangetast. Ook de zwakke obligatiemarkt veroorzaakt paniek. Aangezien driekwart van de levensverzekeringen een rendement van 4,75 procent garandeert en obligaties op tien jaar slechts 4 procent opbrengen, willen de verzekeraars druk van de ketel halen. Op nieuwe contracten wordt een intrest tussen 3,25 en 3,75 procent gegeven. Enkel zo kunnen verzekeraars op termijn hun verplichtingen bij de uitbetaling van de levensverzekering nakomen. Nu. De lage rente blijft de sector parten spelen. In 2012 besliste een groot aantal verzekeraars zijn gegarandeerde rente voor groepsverzekeringen te verlagen tot 2,25 en zelfs 1,75 procent. De langetermijnrente van 2 procent verplicht hen tot die maatregel. De pensioenfondsen, die in 2012 een opbrengst van 12,3 procent halen, doen die stap niet. De pensioenfondsen kiezen ook meer voor investeringen in bedrijfsobligaties met een hoger rendement. Toch heerst ook daar bezorgdheid over de reserves: men verwacht een hogere inflatie, wat de meerwaarde zal doen wegsmelten. 20 jaar geleden. De Belgische Chileen Carlos Cardoen zou een fortuin hebben vergaard met wapenverkoop. Hij zou onder meer fragmentatiebommen hebben verkocht aan Saddam Hoessein. De Verenigde Staten hebben hem internationaal geseind wegens wapensmokkel. Cardoen ontkent. Hij handelde wel in wapens, maar hield zich naar eigen zeggen aan de internationale rechtsregels. Intussen verkoopt hij andere producten, zoals kiwi's, en hij produceert jeans. Washington handelt uit "commercieel terrorisme". Dat een helikopter in beslag werd genomen, noemt hij "pure piraterij van de Amerikaanse douane". Nu. In 1993 wordt Carlos Cardoen door de Verenigde Staten aangeklaagd voor wapenhandel en witwaspraktijken. In 1997 looft de douane een half miljoen dollar uit voor informatie over zijn verblijfplaats buiten Chili. Er wordt een lange rechtsprocedure gevoerd over zijn uitlevering. Hij kan uiteindelijk in Chili blijven. Het helpt dat hij uitstekend bevriend is met de president. Cardoen zou uit de wapenbusiness zijn gestapt en heeft een succesrijke wijnhandel. Hij sponsort in Santa Cruz een prachtig museum en draagt sinds 2006 de eretitel 'Premio a lo Chileno'.