In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.
...

In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden. De btw is de belasting van de toekomst, ook al is ze veertig jaar oud. Het aandeel van de btw in de totale fiscale ontvangsten is in twintig jaar tijd gestegen van 11 naar 18 procent. Personen zullen altijd goederen en diensten aankopen. De btw is dus een solide belasting met weinig fluctuaties. Volgens fiscalisten is een groter gewicht van die belasting in de totale inkomsten ook een manier om de fiscale druk op arbeid te verlagen. Het nadeel van het systeem zijn de vele uitzonderingen op het basistarief van 21 procent. Dat tarief is in ons land al vrij hoog.Eind november 2012 ligt bij de opmaak van de begroting voor 2013 een btw-verhoging op tafel. De regering-Di Rupo wil de extra inkomsten gebruiken om de lasten op arbeid te verlagen. Maar Open Vld ziet zo'n hogere btw niet zitten. Ook de werkgeversorganisaties zijn kritisch; zij vrezen een negatief effect op de werkgelegenheid. Bovendien zal de hogere btw minder inkomsten opleveren dan verwacht, omdat de Belgen dan meer zullen winkelen in buurlanden met lagere btw-tarieven. Het idee wordt afgevoerd, maar het zal opnieuw op tafel komen als volgend jaar over een grote fiscale hervorming wordt gepraat.De beurzen blijven dalen. De Brusselse beurs riskeert een vijfde verliesjaar op rij. De Bel-20 noteert nog op 1700 punten, tegenover een top van ruim 3500 punten in 1998. De economie baadt in onzekerheid na de implosie van de dotcomzeepbel en de aanslagen van 11 september. Maar meer fundamenteel is de daling te wijten aan een structurele correctie, na de ongeziene koersstijgingen die van de jaren negentig een groot beursfeest hebben gemaakt. Waarnemers vrezen dat die berenmarkt nog niet afgelopen is en waarschuwen dat de hoofdtrend op de beurzen nog jaren neerwaarts gericht kan blijven. De beurs bodemt uit in 2003. De centrale bankiers voeren een soepel monetair beleid om de westerse economie te reanimeren. De Bel-20 stijgt in 2007 naar recordniveaus, vooral onder impuls van de bankaandelen. Maar de beurshausse blijkt gebouwd op het drijfzand van een overmatige schuldcreatie. In 2008 barst de bom. De beurzen zakken in het voorjaar van 2009 naar een nieuw dieptepunt. Opnieuw draaien de centrale banken de geldkraan open en opnieuw weten ze de beurzen -- vooral in Verenigde Staten -- omhoog te stuwen. Maar de beursbeer zal wellicht het laatste woord krijgen, als de centrale banken de rente moeten verhogen.De onvrede over de invoering van de ecotaks zit diep. Vooral de werkgevers verzetten zich, maar ook de vakbonden zijn gekant tegen de maatregel. Op 15 januari 1993 betogen ze zelfs samen. Duizenden banen zouden op de tocht staan door het groene onbegrip voor de economie. De ecotaks werd goedgekeurd als onderdeel van het Sint-Michielsakkoord, dat België omvormt tot een federale staat. De Amerikaanse hoogleraar Charles Kolstad waarschuwt dat het voorstel in de praktijk neerkomt op het verbod van een aantal producten, zoals wegwerpverpakkingen. Van de ecotaks komt niet veel in huis. In 2002, acht jaar na de officiële invoering, blijkt dat de belasting amper 7 miljoen euro heeft opgebracht. De wetgeving wordt geregeld aangepast om allerhande producten vrij te stellen. Toch bereikten de groenen hun doel, want die vrijstellingen werden gekoppeld aan recyclagepercentages. Geestelijke vader Jos Geysels beschouwt het als een van de beste mislukkingen uit zijn loopbaan, omdat België -- ondanks alles -- tot de top in de recyclage van verpakkingen behoort. Bovendien is het milieubewustzijn van de bedrijven enorm gescherpt.