1 jaar geleden.

De wereld herdenkt de tiende verjaardag van de bloedige aanslagen van 11 september 2001. Osama Bin Laden kan tevreden zijn, schrijft Trends, omdat de terrorist postuum bereikt wat hij wou: het westerse financiële systeem op de knieën krijgen. Aanvankelijk schudt de westerse economie de impact van de aanslagen snel van zich af, maar dat gaat gepaard met een snelle schuldopbouw, vooral bij de Amerikaanse gezinnen. De beleidsmakers sluiten de ogen. In 2008 barst de schuldzeepbel en het Westen stort in de grootste financiële en economische crisis sinds de Grote Depressie.
...

De wereld herdenkt de tiende verjaardag van de bloedige aanslagen van 11 september 2001. Osama Bin Laden kan tevreden zijn, schrijft Trends, omdat de terrorist postuum bereikt wat hij wou: het westerse financiële systeem op de knieën krijgen. Aanvankelijk schudt de westerse economie de impact van de aanslagen snel van zich af, maar dat gaat gepaard met een snelle schuldopbouw, vooral bij de Amerikaanse gezinnen. De beleidsmakers sluiten de ogen. In 2008 barst de schuldzeepbel en het Westen stort in de grootste financiële en economische crisis sinds de Grote Depressie. De strijd tegen de crisis is vijf jaar oud, maar moet onverminderd voortgezet worden omdat de schuldzeepbel nog niet leeggelopen is. In de VS bouwen de gezinnen hun schulden af, maar om een nieuwe Grote Depressie te vermijden moet de Amerikaanse overheid zich steeds dieper in de schulden steken. In Europa nadert de eurocrisis een beslissende fase, nu ook de grote zuiderse eurolanden hun schuldenlast niet meer alleen de baas kunnen en de Europese economie in een langdurige stagnatie verzandt. De centrale banken moeten de voet op het monetaire gaspedaal houden om erger te voorkomen. Zicht op structureel beterschap is er nog niet. Trends interviewt Luc Onclin, de directievoorzitter van Dexia. Eén vraag springt meteen in het oog: heeft Dexia een hoger risicoprofiel dan de andere banken in België? "Nee, wij zijn allemaal in hetzelfde bedje ziek", antwoordt Onclin. Visionair, maar eigenlijk doelt hij vooral op de volatiliteit van de aandelenmarkten en de ongunstige conjunctuur. De tijd van het voorspelbare bankieren is voorbij en dat vindt Onclin geen leuk vooruitzicht. Hij geeft ook aan dat Dexia 57 procent van zijn inkomsten puurt uit de financiering van lokale overheden, maar klaagt dat de marges in dat segment heel bescheiden zijn.Had Dexia een hoger risicoprofiel dan de andere banken in België? Duidelijk wel. Toen de tandem Dehaene-Mariani in 2008 belast werd met de redding was er sprake van 'een hedge fund met een liquiditeitstekort van 270 miljard euro'. De ongebreidelde expansie is er wel pas na 2002 gekomen, het jaar waarop Onclin opgevolgd werd door 'rijzende ster' Axel Miller. Net omdat Dexia met kleine marges in zijn kernactiviteit kampte, sloeg Miller de weg in van expansie, schaalvergroting en internationalisering. Vooral in de periode 2006-2008 werd de balans buiten proportie opgeblazen, hoewel de eerste signalen van een nakende financiële crisis toen al duidelijk werden. Onder de titel 'De kleine Beaulieu's' zoomt Trends in op de opsplitsing van het textielconcern Beaulieu. In 1987 is begonnen met de verdeling van de textielbedrijven onder de zes kinderen van stichter en pater familias Roger De Clerck. Kleine Beaulieu's dus. "Autonomie binnen een zekere clangeest", zegt jongste telg Dominiek De Clerck over de onderlinge verstandhouding. Elk van de kinderen bepaalt autonoom de groepsstrategie. Ook zo in Noord-Frankrijk. "Wij zijn niet op de vlucht, maar je moet gek zijn om nog in België te investeren", klinkt het. Ook dan al valt het woord fraude.Wedijver en ongebreidelde investeringen hebben de groep aan de rand van de afgrond gebracht. In 2005 komt er uit noodzaak een gedeeltelijke hergroepering van de activiteiten van vier van de zes takken, onder de naam Beaulieu International Group met Francis De Clerck als sterke man. Zijn broer Jan, die de tak Domo met wisselend succes heeft geleid, maakt geen deel uit van die hergroepering. De deal die hij met de fiscus heeft gesloten, heeft geleid tot een breuk in de familie. Maar ook tussen de andere kinderen is het allesbehalve koek en ei. Dominiek eist een herverdeling van het imperium en wil dat ook BIG een schikking treft. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.