Eén jaar geleden.

Frankrijk, Europa's op een na grootste economie is op de sukkel. De overheidsschuld stijgt tot meer dan 85 procent, het begrotingsdeficit bedraagt 5 procent van het bbp en de concurrentiekracht van het land staat zwaar onder druk. Frankrijk heeft al drie jaar een tekort op de handelsbalans. De groei moet vooral komen van consumptie en hoge overheidsuitgaven (56,6 % van het bbp). Economen vrezen dat het slechts een kwestie van tijd is voor Frankrijk zijn AAA-rating verliest.
...

Frankrijk, Europa's op een na grootste economie is op de sukkel. De overheidsschuld stijgt tot meer dan 85 procent, het begrotingsdeficit bedraagt 5 procent van het bbp en de concurrentiekracht van het land staat zwaar onder druk. Frankrijk heeft al drie jaar een tekort op de handelsbalans. De groei moet vooral komen van consumptie en hoge overheidsuitgaven (56,6 % van het bbp). Economen vrezen dat het slechts een kwestie van tijd is voor Frankrijk zijn AAA-rating verliest. Op 13 januari 2012 is het zover: Frankrijk verliest zijn toprating. De situatie van de economie blijft zorgwekkend. Het handelstekort loopt op tot 70 miljard euro, een record. De overheidsschuld nadert de symbolische kaap van 90 procent, de begroting blijft deficitair. De nieuwe president, François Hollande, wil de economie weer op de sporen krijgen via een keynesiaans stimuleringsbeleid, tot grote ergernis van grote buur Duitsland. Economen waarschuwen dat Frankrijk definitief naar de Zuid-Europese probleemlanden overhelt als het niet voor besparingen kiest. De Vlaamse captain of industry André Leysen siert de cover van Trends met zijn zonen Christian en Thomas. Hij wordt 75 en heeft het over zijn erfenis. "Het was nooit de bedoeling om een dynastie te stichten", zegt hij. Christian en Thomas zijn nooit verplicht om het imperium voort uit te bouwen, de kinderen worden niet opgezadeld met het bedrijf. Beiden gaan ze hun eigen weg, al is er wel 'gezonde rivaliteit' tussen de beide broers, laat Thomas optekenen. Christian en Thomas ronden een succesvol decennium af. Thomas Leysen, CEO en later voorzitter van de raad van bestuur van Umicore, maakt van het bedrijf een beurslieveling. Duurzame ontwikkeling en sterke beursprestaties gaan samen. Of Thomas Leysen die krachttoer kan herhalen als voorzitter bij KBC Groep valt nog af te wachten. En Christian Leysen groeit onverstoorbaar voort met Ahlers. Het verzorgt distributie in vaak onontgonnen gebieden. Robert Eeckloo is de nieuwe voorzitter van de Boerenbond. Is hij boer of bankier? Trends onderzoekt de syndicale sterkte van de organisatie. Het inkomen van de boeren daalt en de Europese Commissie bouwt de subsidies af. Ondertussen houdt de Boerenbond zich misschien te veel bezig met zijn andere activiteiten, zoals de bank (CERA) en onvoldoende met de syndicale werking?De boeren klagen nog altijd. Toch verzwakt het gejammer enigszins. Dat heeft veel te maken met de groeiende vraag naar voedsel en dus stijgende landbouwprijzen. Daartegenover staan wel stijgende energieprijzen. CERA, de bankpoot van de Boerenbond, gaat op in KBC Groep. Maar de Boerenbond is tevredener met de syndicale afdeling dan met de bank, want de bankencrisis sleept aan sinds 2008.In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.