1 jaar geleden. "File. Oh wat een file. Meer dan duizend wielen. Vier van die wielen zijn van mij", zong André van Duin ooit. Terwijl de Vlaamse regering logistiek tot een speerpunt uitriep van Vlaanderen In Actie, staan we steeds meer in steeds langere files. Daarom moeten we mikken op slimme logistiek, schreven we in Trends van 1 april 2010. Een beetje meer beton - de definitieve keuze voor Lange Wapper-brug of -tunnel om de Antwerpse mobiliteitsknoop te ontwarren moest nog worden gemaakt - maar vooral: we moeten naar een veralgemeend stelsel van rekeningrijden.
...

1 jaar geleden. "File. Oh wat een file. Meer dan duizend wielen. Vier van die wielen zijn van mij", zong André van Duin ooit. Terwijl de Vlaamse regering logistiek tot een speerpunt uitriep van Vlaanderen In Actie, staan we steeds meer in steeds langere files. Daarom moeten we mikken op slimme logistiek, schreven we in Trends van 1 april 2010. Een beetje meer beton - de definitieve keuze voor Lange Wapper-brug of -tunnel om de Antwerpse mobiliteitsknoop te ontwarren moest nog worden gemaakt - maar vooral: we moeten naar een veralgemeend stelsel van rekeningrijden. Nu. Uw wielen blijven wellicht nog wel even deel uitmaken van die file. Er komt definitief zeker een tunnel, tenzij nog definitiever blijkt dat die veel duurder is, dan komt er een brug. Maar mocht dat zo zijn, dan zal er wellicht een nog definitievere beslissing komen om toch voor een tunnel te kiezen. En er komt rekeningrijden, althans voor vrachtwagens, en een wegenvignet voor auto's. Zeker dat laatste lost de files niet op, voorspelt elke expert, maar het is handig voor de begroting. Daarvoor wil u best nog even aanschuiven in die file. 10 jaar geleden. De zogenaamde 'nieuwe economie' was net ingeklapt. Telecom- en technologieaandelen crashten en sleepten de beurzen mee in hun val. De Amerikaanse economie gleed weg in een recessie. En in België dook een nieuw spookbeeld op: kredietschaarste. De banken zagen enkele kredietdossiers slecht aflopen (Lernout & Hauspie en Real Software sprongen het meest in het oog), en stonden plots niet meer te springen om kredieten te verlenen. Opmerkelijk: toenmalig Unizo-secretaris Kris Peeters pleitte voor meer concurrentie van buitenlandse banken om de Belgische banken onder druk te zetten hun houding te versoepelen. Nu. Na de financiële crisis zijn de banken weer op de rem gaan staan. Ze stelden zich veel terughoudender op bij het toekennen van nieuwe kredieten en bouwden kredietlijnen af. Ook de marges die de banken namen op de basisrentevoeten gingen omhoog. Vooral de kleine ondernemingen kwamen moeilijker aan krediet. En de tijd van spotgoedkoop krediet lijkt definitief voorbij. Van de buitenlandse banken moeten we nog weinig soelaas verwachten. De meeste plooiden zich terug op hun thuismarkt. Er lijkt een groter bewustzijn te zijn dat te goedkoop geld leidt tot zeepbellen en dus niet noodzakelijk een goede zaak is voor de economie. 20 jaar geleden. Op 28 maart 1991 sprak voor het eerst een Indiase diamantair met de Belgische media. In Trends vertelde de toen 85-jarige Kirtilal Manilal Mehta over Gembel Groep. Gemeten in karaat was Gembel de grootste zichthouder van de Diamond Trading Company, de handelsafdeling van het diamantconcern De Beers. Kirtilal Mehta zette in 1953 voor het eerst voet aan wal in Antwerpen. Gembel opende er als eerste Indiër een kantoor. In de jaren tachtig vestigden zich meerdere Indiase diamantfirma's in Antwerpen. Nu. Vandaag vertegenwoordigen de Indiase bedrijven ongeveer 70 procent van de Antwerpse diamanthandel. Vijf van de elf bestuurders in Antwerp World Diamond Centre (AWDC), de vroegere Hoge Raad voor Diamant (HRD), zijn Indiërs. Gembel Groep is opgesplitst in Gembel European Sales en Kay-Diamonds. 40 van de 1800 diamantbedrijven in de Scheldestad zijn groot en meestal van Indiase origine. Zoals Gembel van bij de start, maken ze deel uit van wereldwijde familiale diamantgroepen met kantoren in de nieuwe opkomende diamantcentra. Er is nu nog een duizendtal slijpers in Antwerpen, terwijl er 600.000 zijn in India. In Bredero blikt de redactie terug op de Trends van één, tien en twintig jaar geleden.