Vorige week gezien op CNN: de Amerikanen David Duval en Tiger Woods discussiëren over harde dollars in het kader van de Ryder Cup, de meest prestigieuze golfontmoeting tussen Europa en de VS. In de jongste zeven afleveringen werd de Nieuwe Wereld vijf keer door de Oude Wereld van de kaart geveegd. Dit jaar vinden de wedstrijden van de 33ste Ryder Cup plaats van 24 tot 26 september in Brookline, Massachusetts. Deelnemen aan de Ryder Cup betekent voor een golfspeler nog meer dan uitgestuurd worden naa...

Vorige week gezien op CNN: de Amerikanen David Duval en Tiger Woods discussiëren over harde dollars in het kader van de Ryder Cup, de meest prestigieuze golfontmoeting tussen Europa en de VS. In de jongste zeven afleveringen werd de Nieuwe Wereld vijf keer door de Oude Wereld van de kaart geveegd. Dit jaar vinden de wedstrijden van de 33ste Ryder Cup plaats van 24 tot 26 september in Brookline, Massachusetts. Deelnemen aan de Ryder Cup betekent voor een golfspeler nog meer dan uitgestuurd worden naar de Olympische Spelen voor een atleet. Deelnemen aan de Ryder Cup doe je voor de eer. "Ik heb al verschillende keren deelgenomen en geld heeft daarbij nooit een rol gespeeld," bevestigde José Maria Olazábal. "Waarom zouden we trouwens niet één keer om de twee jaar alleen maar voor de eer spelen?" voegde Lee Westwood eraan toe. Duval en Woods zijn het daar niet mee eens. Zij willen met de United States Professional Golfers' Association ( USPGA) praten over dollars. Hun collega's volgen hen. "Het gaat niet om mijn eigen portemonnee," beweert Duval. "Ik wil dat mijn stad er ook nog iets aan heeft." Vult Woods aan: "Of ik 100.000, 200.000 of 300.000 dollar krijg, is niet belangrijk. Ik schenk alles aan een goed doel. De andere spelers doen met hun geld wat zij willen." De USPGA investeert het geld van de Ryder Cup weer in de sport zelf: de PGA Tour, opleidingsprogramma's voor de leden en competities voor de junioren. De Amerikaanse spelers ontvangen een onkostenvergoeding van 5000 dollar, terwijl het evenement zo'n 23 miljoen dollar opbrengt. Dat de Amerikaanse spelers zich buigen over de verdeling van het geld, lijkt misschien niet erg romantisch in de ogen van de Europeanen, maar uiteindelijk gaat het om een normale, volwassen houding. De USPGA was twee jaar geleden al bereid om een dialoog aan te gaan. "We zitten op dezelfde golflengte," aldus Mark O'Meara. USPGA-directeur Tim Finchem beaamt dat het niet gaat om hebberigheid van de spelers, maar om gezonde nieuwsgierigheid. Bij de President's Cup kunnen de spelers al elk 100.000 dollar toewijzen aan een goed doel van hun keuze. Nu willen ze dat ook bij de Ryder Cup. "Dit jaar kan dat niet meer, maar we richten onze blik op 2001," besluit Finchem. "Dit is een normale discussie," vindt Davis Love III. "Ik vraag me dan ook af waarom er zo'n drukte over wordt gemaakt." Westwood denkt er anders over: "Deze discussie is niet gezond. Toen ik jong was, speelden Faldo, Ballesteros en Woosnam op de Ryder Cup en zij hielden zich helemaal niet met geld bezig. Ze waren daar om hun land en hun werelddeel te vertegenwoordigen. Zo hoort het ook. Natuurlijk moeten er bepaalde zaken geregeld worden, maar dat geldt vooral voor Europa, waar het geld grotendeels naar de Britten gaat, terwijl de rest van de Europese PGA's vrijwel niets opstrijken. Dat moeten de PGA's onder elkaar maar uitzoeken." JOHN BAETE