Externe manageraan de deur
...

Externe manageraan de deurBruggeling Ides Van Damme (zie Trends, 15 augustus 1996 : Disney voor het volk) is niet langer manager van het Oost-Vlaamse provinciaal recreatiedomein Puyenbroeck. Van Damme (33 j.) arriveerde er in april 1995 en kwam er aan het hoofd te staan van een zieltogend domein : het aantal bezoekers daalde er van 400.000 in 1983 naar 250.000 in 1995. Het aantrekken van een extern manager werd de provinciale overheid in het oor gefluisterd door het Nederlandse onderzoeksbureau Plan Resultancy. Eerder had de politieke overheid plannen gesmeed om Puyenbroeck te redden via een (sub)tropisch zwembad à la SunParks. Verder dan gesprekken met de Nederlandse groepen Center Parcs en Grandorado (die groep zet nu in Nederland honderden huisjes in bungalowparken in de uitverkoop) raakten de politici echter niet. Van Damme, behept met marketing-ervaring van bij z'n vroegere werkgevers Thorn EMI en Philips, vloog er meteen in. "Ik heb drie jaar. Ik moet me bewijzen," zei hij in augustus tegen Trends. Toen al had hij, tussen april en juni 1996, een stijging van het bezoekersaantal met 25 % gerealiseerd én waren de inkomsten verdubbeld ten opzichte van de vergelijkbare periode in 1995. Vorige week echter ontsloeg de Oost-Vlaamse Bestendige Deputatie de externe manager. Officieel luidt het dat "verdere samenwerking onmogelijk was". Tijdens de laatste provincieraad hadden een aantal raadsleden "vragen bij de resultaten die Van Damme na anderhalf jaar werken voorlegde."Toch blijkt, volgens de officiële cijfers, dat Puyenbroeck vorig jaar 50.000 meer bezoekers kreeg dan in 1994. Die cijfers worden betwist door een aantal provincieraadsleden maar heten noch door de provincieraad noch door een externe instantie gecontroleerd te zijn. Met het ontslag van Ides Van Damme verdwijnt de enige externe manager die de 47 provinciale domeinen van Vlaanderen rijk was. Terwijl de toeristische vakbladen een status-quo of daling voor de recreatiedomeinen voorzagen, steeg het bezoekersaantal van Puyenbroeck. Voor Ides Van damme was 30 september zijn laatste werkdag op Puyenbroeck. Hij neemt het echter niet dat dit ook de dag is waarop de uitbetaling van zijn loon zal stoppen. Ides Van Damme : "Contractueel moet men mij tot april '97 uitbetalen. Ik zal dan ook een claim indienen bij de arbeidsrechtbank. Voor het overige neem ik nu de tijd om mijn huis in te richten."