Plantyn, dat in handen is van de Britse investeringsmaatschappij Bridgepoint Capital, neemt Informat over van stichter Luc Vanhaverbeke en diens gezin. De overnameprijs wordt niet bekendgemaakt. De overname heeft geen impact op de tewerkstelling. Ook Vanhaverbeke blijft op post.
...

Plantyn, dat in handen is van de Britse investeringsmaatschappij Bridgepoint Capital, neemt Informat over van stichter Luc Vanhaverbeke en diens gezin. De overnameprijs wordt niet bekendgemaakt. De overname heeft geen impact op de tewerkstelling. Ook Vanhaverbeke blijft op post. Informat heeft 27 werknemers. Plantyn telt er 90, van wie het gros in Mechelen en een tiental in Waterloo werken. Beide bedrijven zijn flink winstgevend. Informat noteerde vorig jaar een nettowinst van 606.000 euro en Plantyn realiseerde over 2011 een nettowinst van 2,2 miljoen euro op een omzet van 24,4 miljoen. De 60-jarige Vanhaverbeke benaderde Plantyn al enkele jaren geleden, omdat zijn dochters hem niet zouden opvolgen. "Hij wou vooral een overnemer die goed voor zijn mensen zou zorgen, die niet zou ontmantelen", zegt Murielle Machiels, de algemeen directeur van Plantyn. Na die eerste toenadering werkten Plantyn en Informat nauw samen voor de ontwikkeling van iOmniwize, een onlinesoftwarepakket voor klas- en schooladministratie. "Wij zijn een expert in didactiek en niet in softwareontwikkelingen. Door Informat te kopen, kunnen wij geïntegreerde oplossingen aanbieden", stelt Machiels. Volgens de 37-jarige Brusselse is het de eerste keer in ons land dat een uitgever een softwarehuis overneemt. "Maar we zien zulke acquisities nu overal ter wereld. De digitalisering van het onderwijs leidt tot een consolidatie." Schoolboeken vertegenwoordigen 95 procent van de omzet van Plantyn. Een cruciaal onderdeel zijn de multimediale en interactieve bordboeken waarmee leraren de inhoud kunnen projecteren op een scherm en multimedia kunnen gebruiken. "Het vertegenwoordigt nog maar enkele procenten, maar vandaag verkoop je geen leermethoden meer in een school als je geen digitale content hebt", legt Machiels uit. Plantyn is onder meer bekend van de Algemene Wereldatlas, waarvan vorig jaar het miljoenste exemplaar werd verkocht, en van de leermethode Taalsignaal. De uitgeverij is volgens Machiels over heel België het nummer twee, net na Van In uit Wommelgem. Zit het marktleiderschap erin na de overname van Informat? "Dat is uiteraard de bedoeling. Over twee tot drie jaar zou het zover kunnen zijn", verwacht Machiels. Plantyn heeft een bewogen geschiedenis achter de rug. De uitgeverij werd begin jaren 50 gesticht in Hoboken en in 1967 gekocht door het uitgeefconcern Kluwer. Toen dat laatste twintig jaar later fuseerde met Wolters-Samsom, werd Plantyn omgedoopt tot Wolters Plantyn. In 2007 verkocht Wolters Kluwer zijn educatieve divisie, inclusief Wolters Plantyn, aan Bridgepoint. Daarop volgde opnieuw een naamwissel naar Plantyn, dat samen met de andere uitgeefactiviteiten van Bridgepoint werd gebundeld in Infinitas Learning. Recentelijk werden de activiteiten van Infinitas in Engeland en Oostenrijk verkocht door Bridgepoint. "Zo'n investeringsbedrijf heeft voor zijn investeringen een timing van gemiddeld vijf à zeven jaar", verklaart Machiels die verkopen. Wacht Plantyn dan hetzelfde lot? "Het is een mogelijkheid, maar is nu absoluut niet aan de orde." BERT LAUWERS