Adressen van webpagina's zijn soms erg lang, en dat geeft al eens problemen bij het doormailen van zo'n url. Sommige mailprogramma's splitsen ze namelijk op over meerdere regels, waardoor de ontvanger bij het doorklikken een foutboodschap krijgt. Bovendien zijn lange webadressen niet handig bij het gebruik van een sociaalnetwerkdienst als Twitter: die laat enkel toe om korte berichtjes online te publiceren.
...

Adressen van webpagina's zijn soms erg lang, en dat geeft al eens problemen bij het doormailen van zo'n url. Sommige mailprogramma's splitsen ze namelijk op over meerdere regels, waardoor de ontvanger bij het doorklikken een foutboodschap krijgt. Bovendien zijn lange webadressen niet handig bij het gebruik van een sociaalnetwerkdienst als Twitter: die laat enkel toe om korte berichtjes online te publiceren. Gelukkig bestaan er url-verkorters. De pionier is TinyURL: die kan eender welk internetadres inkorten tot tinyurl.com/xxxxx. Doorgaans vult TinyURL het 'xxxxx'-gedeelte in, maar u kunt ook zelf een suggestie doen (voor zover die nog beschikbaar is). Wanneer die link aangeklikt wordt, leidt de url-verkorter u meteen naar het oorspronkelijke webadres. U merkt daar eigenlijk niets van. De voordelen van zo'n kort webadres zijn duidelijk: het is makkelijk te onthouden, het vermindert het risico op fouten bij overtypen of kopiëren, en het neemt weinig plaats in beslag. In navolging van TinyURL zijn er in de loop der jaren een heleboel andere diensten bijgekomen, zoals Bit.ly,Ow.ly, Is.gd en Notlong. Het succes van Twitter heeft deze evolutie mee in de hand gewerkt: er bestaan zelfs specifieke tools die webadressen in uw 'tweets' automatisch inkorten. Sommige van deze url-verkorters zijn minder populair, en daardoor maakt u er meer kans op een nog vrije naam (lees: het 'xxxxx'-gedeelte). Vaak kunt u op hun website ook extra informatie opvragen - bijvoorbeeld hoeveel keer er al werd doorgeklikt op een ingekorte url die u aangemaakt heeft. Doorgaans bieden ze ook een specifieke plug-in voor uw internetbrowser aan: daarmee kunt u dan met één druk op de knop een lang webadres omzetten in een korte link. Het gebruik van url-verkorters is echter niet zonder gevaren. Dat surfen op het internet risico's inhoudt, wist u uiteraard al: virussen en ander virtueel ongedierte kunnen uw computer ernstig besmetten. Gelukkig worden browsers almaar beter beveiligd. Maar tegelijkertijd worden mensen met slechte bedoelingen steeds inventiever. Zo gebruiken ze sinds enige tijd afgekorte webadressen om uw pc binnen te dringen. Als u zo'n verkorte url aanklikt, weet u immers nooit zeker waar u zal belanden. De kans bestaat dus dat u niet op de beloofde website terechtkomt, maar wel op een zogenaamde phishing- of malwaresite met slechte bedoelingen. Uw spamfilter zal e-mails met verkorte adressen overigens meestal tolereren, en ook uw browser heeft hier geen erg in: ze beschouwen de url immers als zijnde afkomstig van de betrouwbare url-verkorter. Gelukkig bestaat er Unhid: hier kunt u eender welk verkort adres plakken, en dan ziet u meteen de achterliggende url. Unhid zou overigens ook toegankelijk zijn via een handige knop in de internetbrowser, maar die kregen wij niet geïnstalleerd. Daarom vinden wij een rechtstreekse plug-in voor uw browser - zoals Preview and Launch URL voor Internet Explorer of Long URL Please voor Firefox - nog handiger. Roel Van Espen