De tandem Novell/WordPerfect voorstellen, is een open deur intrappen. Maar een woordenschat als PerfectOffice, GroupWise, GroupWare e.a. verdient nog steeds een woordje uitleg.
...

De tandem Novell/WordPerfect voorstellen, is een open deur intrappen. Maar een woordenschat als PerfectOffice, GroupWise, GroupWare e.a. verdient nog steeds een woordje uitleg.Wie van ons herinnert zich niet de deal van 1994 : Novell koopt WordPerfect ? De hele zaak ging door voor de indrukwekkende som van 1,4 miljard dollar. Het duo is ondertussen op kruissnelheid gekomen. Bob Frankenberg, CEO van Novell, heeft duidelijke beleidslijnen uitgestippeld en een eerste reeks produkten werd/wordt gelanceerd. Hoe maakt de softwaregigant het ? Een eerste balans. Novell heeft heel snel laten weten waar het niet meer in geïnteresseerd was. Zo werd DR DOS, ook wel Novell DOS genoemd, uit het produktaanbod gehaald. Novell doet niet meer in desktop operating systems (besturingssystemen zoals DOS van Microsoft of OS/2 van IBM). De firma uit Provo, Utah, zag er verder geen graten meer in om hetzij vertikale toepassingen hetzij heuse databasesystemen te gaan ontwikkelen. Niets van dat alles. Maar wat dan wel ? Wie Frankenberg regelmatig hoort praten, zal snel merken dat hij het steeds heeft over pervasive computing. Strikt vertaald betekent "pervasive" : doordringend, algemeen verspreid. Wat Novell daarmee bedoelt, is dat ze elke vorm van informatie zodanig toegankelijk wil maken dat iedereen met iedereen, en om het even waar of wanneer, die informatie kan delen en/of uitwisselen. Het basispakket van het produktgamma van Novell blijft de netwerksoftware. Zo was het verkoopcijfer van Novell goed voor meer dan 60 % van de hele omzet in de LAN-markt (Local Area NetWork, cijfers afkomstig van International Data Corporation). Het kroonjuweel is en blijft de NetWare 3. X-familie (meer dan 338.000 licenties verkocht in '93). De nieuwe NetWare 4. X-familie moest de logische troonopvolger worden. Maar dat is niet eenvoudig gebleken. Een eerste poging met NetWare 4.01 is niet echt goed afgelopen. Het 3.12-produkt bleef het meest populaire. Waarom ? Het Amerikaanse computerblad Computer Reseller News organizeerde onlangs nog een rondvraag bij de computerdealers met o.a. de vraag : "Wat is, op dit ogenblik, de beste netwerksoftware ? " Ruim 65 % koos voor NetWare 3.12. De reden ? De stabiliteit van het produkt én de reeds sterk geavanceerde features. Uit dezelfde enqêute bleek dat slechts 11 % iets zag in NetWare 4.01. Met de nieuwe Novell 4.1 wil Novell komaf maken met de vooroordelen. De 4.1 versie is technisch sterker én kost evenveel (in promotie soms minder) dan een gelijkaardige 3.12-pakket. Een NetWare 4.1 voor 5 gebruikers is te koop te vinden voor nog geen 30.000 BF. Uiteraard speelt ook de konkurrentie mee. Novell wil voor blijven, zowel op Microsoft, die heel wat beloven voor hun NT Server, als op IBM, die met hun LAN Server 4.0 ook hun deel van de koek willen. Maar naast deze netwerkprodukten kan Novell, dankzij de overname van WordPerfect, nu ook met een resem andere produkten uitpakken. GroupWise, PerfectOffice 3.0, Informs, GroupWare CD... Allemaal nieuwigheden in het vocabularium van Novell. Wie doet wat en hoe ? Een summier overzicht. PerfectOffice 3.0 is te vergelijken met het vroegere Borland Office pakket. Alleen biedt PerfectOffice meer funktionaliteiten, krijgt u meer softwaretoepassingen in de doos en is de prijs biezonder scherp. Een perfekte molotovcocktail richting Microsoft. PerfectOffice wordt geleverd in twee versies. Er is de PerfectOffice Standard en de PerfectOffice Professional. In de "standaarduitvoering" vindt u WordPerfect 6.1 (tekstverwerking), Quattro Pro 6.0 (spreadsheet), Presentations 3.0 (voor het maken van prezentaties), Envoy 1.0a, InfoCentral 1.1 en GroupWise 4.1. De "professionele versie" voegt daar nog de database Paradox 5.0 en AppWare 1.0 aan toe. Bij het opstarten van PerfectOffice loopt u niet verloren tussen al deze toepassingen. De DAD, DeskTop Application Director, geeft u een duidelijk overzicht en laat u de toepassingen opstarten met een simpele druk op de knop. U heeft ongetwijfeld de nieuwkomers al opgemerkt. Envoy 1.0a is een software om elektronisch dokumenten te kunnen opmaken en raadplegen (ietwat te vergelijken met Acrobat van Adobe). InfoCentral 1.1 is te vergelijken met een Lotus Organiser. Een kalender met "to do"-lijsten, planning van afspraken, adresboekje enz. GroupWise 4.1 (het vroegere WordPerfect Office) is dan weer een groupware-pakket. Elektronische post, gezamenlijk meetings plannen (dit is de koördinatie tussen verschillende personen maar ook reservering van infrastruktuur) behoren tot de mogelijkheden. Novell heeft niet alleen de inhoud verzorgd, maar heeft er ook een heel aantrekkelijke prijs op gezet. PerfectOffice Standard (UK) kost zowat 18.000 BF. Niet echt spectaculair denkt u ? U heeft nog gelijk ook. Alleen is dit de prijs voor de full-versie. M.a.w. dit is de prijs die u betaalt als u nog nooit een andere software gehad heeft. Bent u echter al gebruiker van één of ander pakket van de Novell/WordPerfect groep (bijvoorbeeld NetWare 3.12 of WordPerfect 6.0) dan koopt u PerfectOffice al voor minder dan 10.000 BF. Een gelijkaardige prijs betaalt u ook als u een software van een konkurrent van Novell (m.a.w. Microsoft of Lotus) op uw pc staan heeft. In vakjargon noemen ze dit een competitive upgrade. Zou Microsoft dan toch zijn gelijke gevonden hebben ?J.P.