Terwijl we gretig klagen over de verkleutering van de cultuur en de vrije val van het onderwijsniveau, volgt een recordaantal leerlingen klassieke talen. Een goed decennium geleden zag het er nog naar uit dat die richting een stille dood zou sterven. Nu blijkt zelfs een nieuw woordenboek Latijn, uitgegeven door het Vaticaan, een instantbestseller. Hedendaagse woorden kregen er een Latijnse benaming. Disco, bijvoorbeeld, werd orbium phonogaphicorum theca. Ondertussen werkt het Vaticaan al aan een nieuwe editie...

Terwijl we gretig klagen over de verkleutering van de cultuur en de vrije val van het onderwijsniveau, volgt een recordaantal leerlingen klassieke talen. Een goed decennium geleden zag het er nog naar uit dat die richting een stille dood zou sterven. Nu blijkt zelfs een nieuw woordenboek Latijn, uitgegeven door het Vaticaan, een instantbestseller. Hedendaagse woorden kregen er een Latijnse benaming. Disco, bijvoorbeeld, werd orbium phonogaphicorum theca. Ondertussen werkt het Vaticaan al aan een nieuwe editie, waarin ook de ICT-begrippen een Latijns equivalent krijgen. Wie de Latijnse golf niet wil missen, kan terecht bij Latijn voor beginners (Aula, 192 blz., 8 euro). Peter Jones introduceert er zowel absolute beginners als al wie zijn weggezakte kennis wil opfrissen efficiënt (en niet zonder humor) in de geheimen van de oude taal. In het zog van de Latin wave maakt de klassieke Griekse cultuur een prima beurt. Willy Schuyesmans vertelt in Anti- gone's keuze (Davidsfonds/Infodok, 63 blz., 14,95 euro) de 2500 jaar oude tragedie van Sophocles voor jonge lezers (vanaf dertien jaar). Een sterke prestatie met respect voor het origineel. Bij dezelfde uitgever verscheen ook een hoogst actueel verhaal, De stille soldaat (Davidsfonds/Infodok, 94 blz., 13,50 euro). Herman Van Campenhout beschrijft de verbijsterende werkelijkheid van kindsoldaten in Mozambique. Hij giet die harde problematiek in een jeugdboek, geschikt voor lezers vanaf elf jaar. Ook vele populariserende wetenschapswerken kunnen zowel jong als oud bekoren. Het weerboekje (Veltman, 192 blz., 9,95 euro) interpreteert de vorm van de wolken om het weer te voorspellen. Ook andere weerfenomenen worden helder uiteengezet. Voor wie hoger wil kijken, naar de sterren, is er Van supernova's tot zwarte gaten (Tirion, 169 blz., 22,50 euro). Hans-Ulrich Keller geeft geen systematische inleiding in de astronomie, maar antwoordt op vaak gestelde vragen, zoals: wat zijn zwarte gaten? Hoelang zal onze zon nog stralen? Zijn meteoren een gevaar voor de aarde? Ook daar staat toegankelijkheid centraal, wat moeilijker ligt in De kortste introductie in de quantumtheorie (Winkler Prins, 141 blz., 11,50 euro). Ondanks de poging de materie voor een breed publiek open te gooien, moet de lezer enige moeite doen. We ronden af met taaltips. In Juist (Davidsfonds, 120 blz., 14,95 euro) geeft VRT-taaladviseur Ruud Hendrickx allerhande wenken. Een voorbeeld: internet wordt zonder hoofdletter geschreven, al dan niet met een lidwoord ervoor. Willem Hendrikx geeft in Schrijven voor het beeldscherm (SDU, 206 blz., 17,50 euro) tips om ook op internet stijlvol en correct te blijven. Luc De Decker