Qover haalt 8 miljoen vers kapitaal op

De Brusselse verzekeringsstart-up Qover gaat de vakantie in met 8 miljoen euro vers kapitaal. De operatie, die zopas werd afgerond, is de grootste in de jonge geschiedenis van Qover. De financieringsronde werd geleid door het Franse fonds Alven, dat al in meer dan honderd start-ups investeerde, en door Portag3 Ventures. Dat is een investeringsvehikel van onder andere de Canadese familie Desmarais.

"Met Alven en Portag3 Ventures halen wij nieuwe investeerders in huis die op verschillende vlakken onze groei kunnen ondersteunen", zegt Jean-Charles Velge, de medeoprichter van Qover. "Alven kent de Franse markt heel goed en kan ons helpen onze expansie in dat land te versnellen. Portag3 Ventures is wereldwijd een van de grootste risicokapitaalinvesteerders in fintech- en insurtechbedrijven (jonge technologiebedrijven die actief zijn in de financiële sector, nvdr). Het fonds heeft heel veel expertise en ervaring in de verzekeringsbranche verworven."

In totaal haalde Qover al 15 miljoen euro kapitaal op. Belgische investeerders van zaaikapitaal brachten bij de start van de onderneming in 2016 anderhalf miljoen euro aan. Een jaar later volgde een eerste grote investeringsronde van 5,5 miljoen euro onder leiding van de Franse groep Anthemis, die ook in deze tweede ronde meedoet.

Met het vers kapitaal wil Qover de verkoop van zijn producten en diensten naar een meer industriële schaal tillen. "We zullen onze activiteiten in Europa sneller uitbreiden", vertelt Velge. "De klemtoon ligt op de Franse markt, maar we kijken ook naar het Verenigd Koninkrijk en Spanje. Daarnaast zullen we investeren in onderzoek en ontwikkeling, en in de aanwerving van medewerkers met topprofielen."

Qover wil groeien in twee domeinen. Enerzijds wil de scale-up de digitale verzekeringspartner van alle bedrijven uit de nieuwe digitale economie worden. Anderzijds denkt het bedrijf traditionele verzekeraars te kunnen bijstaan in de digitalisering van hun activiteiten. Via partnerships met bedrijven als Deliveroo, Vanbreda Risk & Benefits, Immoweb en Poppy (D'Ieteren) verzekert Qover circa 50.000 individuen in acht landen.

Shape zoekt ingenieurs

Alexandre Wayenbergs grootste probleem is nog altijd het vinden van ingenieurstalent voor zijn start-up Shape, die een intelligente weegschaal en bodyscanner ontwikkelt. "Ons team van tien ingenieurs zou nu eigenlijk dubbel zo groot moeten zijn", zegt de naar San Francisco uitgeweken Belg. "Gelukkig lopen we bijna niet achter op ons schema om over enkele maanden klaar te zijn voor de productie. Maar daarvoor moeten we ons dubbelplooien. Ondanks de strakke deadline hebben we externen gevraagd ons prototype te verfijnen. Ik moest mijn ego inslikken, het ontwerp kwam grotendeels van mijn hand. Maar zij zijn gespecialiseerd in industrieel design en productontwikkeling. Dat geeft mij de broodnodige ruimte om te werken aan de componenten binnenin. Ik probeer voortdurend manieren te vinden om de productie te vereenvoudigen. Dat lukt goed."

"Ik heb er vertrouwen in dat we deze keer onze deadline halen", zegt Wayenberg. "Vorig jaar hebben we ons product uitgesteld. We waren daar een beetje bang voor, maar uiteindelijk hebben slechts twintig klanten hun geld teruggevraagd. We hadden een goede reden om het uit te stellen, de scanner krijgt een betere sensor die het lichaam in een veel hogere resolutie kan scannen."

Mealhero heeft complex zakenmodel

Toen Mealhero begon, verkocht het nauwelijks maaltijden en had het veel plaats over in de diepvries. Ondertussen is de start-up uit Erpe-Mere aan een tweede diepvries toe en ook die is al bijna te klein. Vanuit de diepvries vertrekken de maaltijden die klanten online bestellen. Wanneer ze die thuis geleverd krijgen, kunnen ze die met één druk op de knop klaarmaken in de speciaal ontwikkelde stoomkoker van Mealhero. Het toestel maakt dat de porties in de drie vakjes tegelijk klaar zijn. "Het is een ingewikkelde business", zegt Jeroen Spitaels, een van de drie oprichters van Mealhero. "Er zijn maaltijden, toestellen, leveringen, marketing, ondersteuning. Als ergens iets misloopt, sputtert de machine redelijk snel." In het begin was het makkelijk dat op te vangen, maar nu het aantal klanten sterk is gestegen, is het alle hens aan dek. Brandjes blussen volstaat niet meer. "Ik zie dingen waarvan ik weet dat er brandgevaar dreigt als ik het twee dagen laat liggen."

Sommige vaste klanten laten tot tachtig maaltijden per maand leveren. Levert dat geen hoge ecologische voetafdruk op? "Wij werken met leveringen per maand, niet per week", zegt Jeroen Spitaels. "Gemiddeld bestelt een klant twintig maaltijden per maand, die worden in één rit geleverd. De klanten sparen zo de vele ritjes naar de supermarkt, de bakker en de slager uit. We werken ook met een verpakking die voor 50 procent gerecycleerd is."

Fibricheck pitcht in San Francisco

Bieke Van Gorp van Fibricheck is net terug van een Women in Tech-evenement in San Francisco. De medeoprichtster van de ontwikkelaar van de app die hartritmestoornissen opspoort, was een van de tien vrouwen die kwamen spreken over Europese en Aziatische start-ups. Haar pitch viel in de smaak en voor Fibricheck kunnen de contacten die Van Gorp er legde, interessant zijn om een versnelling in de Verenigde Staten mogelijk te maken.

Er lopen gesprekken om een dossier voor een voorschriftvrije verspreiding in te dienen bij de FDA, het Amerikaanse agentschap dat de kwaliteit van medicijnen controleert. "De Fibricheck-app heeft een FDA-goedkeuring op voorschrift", zegt Van Gorp. Voor voorschriftvrije verspreiding moet Fibricheck opnieuw een FDA-aanvraag indienen. "Maar gelukkig hoeven we niet vanaf nul te beginnen", zegt Van Gorp. "Als we bedrijven willen toelaten een screening voor hun werknemers op te zetten, zoals we dat in Europa ook doen, dan moeten we die goedkeuring op zak hebben."

Deze zomer versterken twee nieuwe krachten het team voor businessdevelopment en komt de lancering van de app voor smartwatches in zicht. "Het is nog een kwestie van weken", zegt Van Gorp. Dat is ongetwijfeld een van de belangrijke mijlpalen voor het jonge bedrijf. Ook al omdat die ontwikkeling is gekoppeld aan een consumentgerichte versie van de app. Technisch is die klaar, maar voor de verspreiding wil Fibricheck maximaal gebruikmaken van de lancering van de smartwatchapp.

Een terugbetaling in de Belgische ziekteverzekering laat nog altijd op zich wachten. Die zou in ons land een gamechanger kunnen zijn, maar het proces van de goedkeuring van de zogenaamde mhealth-toepassingen die minister Maggie De Block (Open Vld) tijdens de afgelopen legislatuur opzette, maakt slechts langzaam vooruitgang. "Maar de juiste stappen worden gezet", zegt Van Gorp. "Ook in andere landen wordt nog veel nagedacht en gepraat in plaats van gehandeld."