Reacties: e-trends@trends.be
...

Reacties: e-trends@trends.beZonder in detail te treden, zijn er eigenlijk twee verschillende manieren om op het internet in te loggen wanneer u op reis in een hotel vertoeft. Ofwel gebruikt u de diensten die het hotel u ter beschikking stelt, ofwel neemt u een abonnement bij een provider die internationaal aansluiting op het internet biedt, zoals Belgacom. Voor het eerste geval hebben wij de diensten van het Amerikaanse STSN uitgeprobeerd, een zeer belangrijke speler op de markt. STSN vindt u in de kamers van circa 1900 hotels in de hele wereld, van het type Marriott of Intercontinental. Wij hoefden niet ver te reizen om deze dienst, die de naam iBahn meekreeg, uit te testen. Het Holiday Inn Gent Expo biedt namelijk de diensten van STSN aan. Het systeem is identiek aan dat in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië of Duitsland, waar STSN ook actief is. Om de test uit te voeren, namen wij de laptop mee die we op de redactie gebruiken, een Dell die met Windows 2000 werkt. In de kamer stond een witte doos met een reeks Engelse gebruiksaanwijzingen om de gebruiker op weg te helpen. Volgens deze handleiding lagen de aansluitingssnoeren in de lade van het bureaumeubel. We konden kiezen voor een aansluiting via de USB-poort van de laptop of via de ethernet-aansluiting. Zodra de computer aangesloten was en het Explorer-programma liep, ging alles automatisch. De STSN werkt via de Windows-software van de pc (of de Macintosh). De aansluiting lukt in meer dan 95 % van de gevallen, maar soms is de pc op een bepaalde manier afgesteld en zijn er veiligheidscodes die het inloggen blokkeren. Om dat op te lossen, hoeft u enkel een gratis helpdesknummer te bellen dat vermeld staat op de witte doos. In ons geval blokkeerde de computer, maar we weten waarom. Op de redactie gebeurt het inloggen namelijk via een proxy server. Wanneer we de pc thuis via ADSL gebruiken, moeten we dit inlogsysteem uitschakelen. En dat moeten we ook doen hier in het hotel. Om de proxy-instellingen te wijzigen, moet u bij de internetopties in het inlogvenster zijn. Bij de 'netwerkparameters' moet het vakje 'proxy' uitgevlagd worden. Zodra dat gedaan is, gebeurt het inloggen zonder problemen. Het programma opent op een pagina waarin men ons vraagt of wij akkoord gaan om 24 uur inlogtijd te kopen voor een forfait van 19,95 euro. De diensten die STSN en zijn concurrenten bieden, zijn heel praktisch, maar blijven voorlopig nog voorbehouden aan de vier- en vijfsterrenhotels. Indien u een uitgebreider aanbod wilt, blijft er het abonnement bij een internationale provider over. Belgacom stelt zijn abonnees de diensten van Skynet Net Voyager voor, waarbij het mogelijk is om op het internet aan te loggen in 100 landen (niet in Rusland) en dat voor 5,95 euro per kwartaal en 0,1239 euro per minuut aansluiting. Daarbij komen ook nog de telefoonkosten. Eerst moet u een klein programma downloaden, Skynet Net Voyager Dialer, dat de plaatselijke inlogprocedures zal vergemakkelijken door automatisch op het juiste telefoonnummer aan te sluiten. Het programma werkt met de meeste modems die in laptops zitten. De diensten worden aangeboden via het Amerikaanse GoRemote. Een andere internationale provider is CompuServe. Een regelmatige reiziger kan zowel de diensten van het type STSN iBahn gebruiken waar ze voorhanden zijn en in andere gevallen via een abonnement op een internationale provider werken. En dan is er nog de mogelijkheid om draadloos op het internet in te loggen in openbare gelegenheden, in de zogenaamde hotspots, voor zover uw pc is uitgerust met een Wi-Fi-antenne. Tussen de vele operatoren vindt u Swisscom Eurospot in de hotellobby's, luchthavens of congrescentra over heel Europa. Robert Van Apeldoorn