Conform het Sigmaplan, dat in de versteviging van de dijken voorziet, belooft de regering al jarenlang een lastenverlaging om de concurrentiepositie van onze bedrijven te herstellen. Ruim twaalf maanden na de spectaculaire belofte van premier Guy Verhofstadt (VLD) om een basisheffing van 30% in te voeren, legt de paarsgroene coalitie nu de laatste hand aan de langverwachte hervorming van de vennootschapsbelasting (zie ook blz. 14). ...

Conform het Sigmaplan, dat in de versteviging van de dijken voorziet, belooft de regering al jarenlang een lastenverlaging om de concurrentiepositie van onze bedrijven te herstellen. Ruim twaalf maanden na de spectaculaire belofte van premier Guy Verhofstadt (VLD) om een basisheffing van 30% in te voeren, legt de paarsgroene coalitie nu de laatste hand aan de langverwachte hervorming van de vennootschapsbelasting (zie ook blz. 14). In februari hoopt minister van Financiën Didier Reynders (PRL) zijn wetsontwerp in te dienen. De grote lijnen van de hervorming zijn bekend. Enerzijds zakt het tarief naar respectievelijk 33,99% en 24,25% (voor KMO's). Dat ligt onder de norm van de VS en Nederland - - twee belangrijke handelspartners. Maar door de budgettaire krapte wordt de lastenverlaging een broekzak-vestzakoperatie. Tot groot ongenoegen van de werkgeversorganisaties VBO en Unizo, die 'njet' zeggen tegen een neutrale hervorming. Reynders heeft echter al een lijst met compenserende maatregelen klaar. Vooral afschrijvingen, autokosten en liquidatieboni zijn de dupe. Ook maakt de minister zich sterk dat de reële belastingdruk met 200 tot 300 miljoen euro zal zakken, op voorwaarde dat de ondernemingen goed op de hervorming inspelen. Op het eerste gezicht lijkt dit een oproep tot inciviek gedrag, namelijk een aanzet tot een zoektocht naar nieuwe fiscale achterpoortjes. Waarschijnlijk rekent de Financieminister op de terugverdieneffecten van de operatie en de prioriteitenlijst van premier Verhofstadt. In die beleidsnota van 18 januari 2002 staan de fiscale consolidatie - één aangifte voor alle dochterbedrijven van dezelfde groep - en een versoepeling van het rulingsysteem - voorafgaande overeenkomsten met de fiscus - ingeschreven. Maar al deze maatregelen zijn nog niet uitgewerkt.Dit alles bevestigt de indruk dat de coalitiepartners het nog altijd niet eens zijn over de hervorming van de vennootschapsbelasting. Politiek kun je met dit onderwerp niet goed scoren. Nochtans vormt een gezonde economie de basis van iedere welvaartsstaat. En de bedrijven hebben dringend nieuwe zuurstof nodig om uit het slop van de huidige laagconjunctuur te geraken. In die zin is fiscale onzekerheid dodelijk. Na jarenlang wachten is het hoog tijd dat de regering klare wijn schenkt over haar geplande hervorming van de vennootschapsbelasting. Het water staat immers aan de lippen van onze bedrijven.Eric Pompen