Volgende zondag weten we of Europa op het Schotse Gleneagles opnieuw de Ryder Cup heeft gegrepen. Waarnemers zijn van mening dat het Europese team als favoriet aan de hoogmis van de golfsport begint. En dat vindt de kapitein van het team, Paul McGinley, niet zo fijn.
...

Volgende zondag weten we of Europa op het Schotse Gleneagles opnieuw de Ryder Cup heeft gegrepen. Waarnemers zijn van mening dat het Europese team als favoriet aan de hoogmis van de golfsport begint. En dat vindt de kapitein van het team, Paul McGinley, niet zo fijn. "Ik wil mijn spelers behoeden voor een te groot zelfvertrouwen. De Ryder Cup blijft een zeer specifiek toernooi, en de theoretische machtsverhoudingen worden er lang niet altijd gerespecteerd", waarschuwt hij. De Ryder Cup is inderdaad een heel specifiek toernooi. De topspelers zijn het gewoon in stroke play te spelen, en moeten nu plots in teamverband en match play gaan spelen. "En dan kom je meteen onder zeer hoge druk te staan", zegt Nicolas Colsaerts, die twee jaar geleden van de partij was toen Europa in Chicago, op de Amerikaanse Medinah CC, een historische overwinning liet optekenen. Op papier is de Europese ploeg in het voordeel. Het toernooi wordt in Schotland gespeeld, voor een publiek dat onvoorwaardelijk achter het continentale team zal staan. En dat kan een stuk schelen. In de golfsport is het de gewoonte dat het publiek muisstil is, maar in de Ryder Cup gaat het er helemaal anders aan toe. Van vrijdag tot zondag zullen de tribunes daveren op Gleneagles. Bovendien kan Europa uitpakken met een tegelijk zeer homogeen en talentrijk team, aangevoerd door Rory McIlroy, de onbetwiste golfer van het jaar. Voorts zijn er de zeer ervaren Spanjaard Sergio García en Lee Westwood, maar ook de temperamentvolle Ian Poulter en Henrik Stenson, Justin Rose en Martin Kaymer. In de Europese ploeg spelen ook drie rookies: de Welshman Jamie Donaldson, de geniale en compleet onvoorspelbare Fransman Victor Dubuisson, maar ook de Schot Stephen Gallacher, voor wie het een echte thuiswedstrijd wordt. De Amerikanen moeten het doen zonder Tiger Woods, die nog last heeft van een blessure. Ook Dustin Johnson is er niet bij, want die is momenteel in behandeling om van zijn verslaving aan verboden middelen af te raken. Het zorgt ervoor dat de Amerikanen bij de bookmakers niet meteen als favoriet worden getipt. Maar de Ryder Cup blijft een onvoorspelbare wedstrijd. In 2008, toen de Amerikanen voor het laatst wonnen, was Tiger Woods er ook niet bij. En ook nu oogt de Amerikaanse ploeg van kapitein Tom Watson zelfs zonder het boegbeeld best indrukwekkend, met kampioenen als Bubba Watson, Jim Furyk, Rickie Fowler, Matt Kuchar en de onverslijtbare Phil Mickelson. Bovendien zijn de Amerikanen uit op revanche, na hun smadelijke thuisnederlaag twee jaar geleden. "We zijn geen favoriet", zegt Tom Watson. "En dat vinden we perfect..." MIGUEL TASSO