Op de allereerste kaart die ik voor De Karmeliet samenstelde, stonden onder meer gekonfijte varkenstong, terrine van konijn met een salade van varkenspoot, sint-jakobsvruchten met varkenspoot en truffel, kreeft met gekonfijte eendenmagen. De combinatie van schaaldieren en orgaanvlees veroorzaakte in die tijd nog een lichte schok bij de Belgische restaurantbezoeker," zo blikt Bruggeling Geert Van Hecke terug. " Alain Chapel, mijn leermeester - mijn gastro-goeroe - was van oor...

Op de allereerste kaart die ik voor De Karmeliet samenstelde, stonden onder meer gekonfijte varkenstong, terrine van konijn met een salade van varkenspoot, sint-jakobsvruchten met varkenspoot en truffel, kreeft met gekonfijte eendenmagen. De combinatie van schaaldieren en orgaanvlees veroorzaakte in die tijd nog een lichte schok bij de Belgische restaurantbezoeker," zo blikt Bruggeling Geert Van Hecke terug. " Alain Chapel, mijn leermeester - mijn gastro-goeroe - was van oordeel dat er weinig of niets van voedsel verloren mocht gaan. Met de kleinste dingen iets uitzonderlijk lekkers koken, was volgens hem zo ongeveer het summum van culinaire kunst." Die opgave is Van Hecke - vandaag de enige driesterrenkok in Vlaanderen - niet vergeten, zo blijkt uit zijn tweede carnet de cuisine. Na een eerste cahier met vooral visgerechten, brengt hij Eenvoudige vleesgerechten van eigen bodem (Lannoo, 39,95 euro). Ook nu werd hij bijgestaan door journalist Jan Van Hemeledonck en fotograaf Philippe Debeerst, die ook al voor de bijzondere composities zorgde in Met jou open ik oude nachten (zie blz. 103). Het carnet is een luxeversie van de kookschriften die in sommige families nog van moeder op dochter doorgegeven worden. Een verrukkelijke vorm versus een eenvoudige bruikbare inhoud - dat is ook de essentie van De basis (Homarus, 22,50 euro), de eerste telg van de uitgeverij opgericht door foodfotograaf Tony Le Duc en journalist Filip Verheyden. Zwartlinnen harde kaft, leeslint, goudgerande bladen - het lijkt wel een bijbel en dat is nu precies wat de auteurs wilden: een basisboek, voor beginners en nieuwsgierigen. Niet oubollig, ook de nieuwste keukentrends komen aan bod. Nog zo'n juweel dat naar de essentie peilt: Het proefboek (Tirion, 37 euro). Peter Klosse geeft inzicht in smaak én leert wijnen en gerechten combineren. Pieter van Doveren en Carine Vandeplas geven 225 recepten van bekende Belgische koks in In de leer bij de grote chefs (Roularta Books, 14 euro). In Perfecte pralines (Lannoo, 59,95 euro) leert meesterchocolatier Jean-Pierre Wybauw ons alles over chocolade- en suikerverwerking - een standaardwerk voor de vakman en de gevorderde amateur. Leerzaam én onweerstaanbaar tegelijk. Inspirerend is ook La France Gourmande (Kosmos/Z&K, 24,99 euro), waarin Marolyn Charpentier ons meetroont op een culinaire rondreis naar Franse markten. In eigen contreien is er de nieuwe Knack restaurantgids (Roularta Books, 21,50 euro). Pieter van Doveren en Jan Van Hemeledonck presenteren de beste adressen in Vlaanderen en Brussel. Helemaal bovenaan prijkt Geert Van Hecke, die deze gastronomische tour d'horizon ook opende. Luc De Decker