Het Gentse FRB is de laatste kleinschalige controleur en hersteller van gasflessen in België.
...

Het Gentse FRB is de laatste kleinschalige controleur en hersteller van gasflessen in België.Vier jaar lang moest de bvba Flessen Reparatie Bedrijf ( FRB) opboksen tegen de multinational Van Leer. Van Leer wou zijn departement onderhoud van gasflessen niet prijsgeven. Met als gevolg een prijzenslag. "FRB werd gedwongen te verkopen onder de kostprijs. De hele tijd konden we niet investeren in het bedrijf," zucht Cornelis Tieter van FRB. Tot Van Leer er anderhalf jaar geleden de brui aan gaf. FRB is nu de laatste Belgische kmo die gasflessen controleert en herstelt. "Ik wil mijn monopoliepositie niet uitbuiten," zegt Cornelis Tieter. "Ik hou mijn prijzen relatief laag.""Alles wat onder druk staat" behandelt FRB, in hoofdzaak voor kleine gasbedrijven. Lekken, defecte ventielen, blutsen worden bewerkt in de onderneming naast de Gentse Kennedylaan. Stapels gasflessen liggen op het bedrijfsterrein in alle vormen, gedaanten en kleuren. Tot voor vijf jaar vormde de markt van propaanflessen de hoofdbrok. Deze markt zakte echter in mekaar door het toenemend gebruik van aardgas. Het aantal zelfstandige gasleveranciers daalde in de laatste tien jaar van honderd naar een twintigtal. Cornelis Tieter richt zich daarom sinds '92 meer op verwante markten. Onder meer de keuring van industriële gasflessen, duikflessen of CO2-brandblussers voor de zeescheepvaart. "De meeste bedrijven keurden de gasflessen voordien zelf. Maar hun infrastructuur, tijd en energie zijn daarop niet afgestemd. Daarom wordt de keuring afgestoten en aan ons uitbesteed." Ook AIB-Vinçotte is sinds '92 klant bij FRB. Grote energieleveraars ( Shell, Esso) hebben hun eigen keuringsdienst. FRB wringt zich als kleine en onafhankelijke firma op die markt. "Onze sterkte is dat we werken met kleine leveranciers. Die willen hun keuring niet bij een concurrent uitvoeren. Contracten met grote bedrijven wil ik niet, want ik wil de zaak in eigen handen houden." De acht werknemers van FRB vindt Cornelis Tieter meer dan voldoende, net als de omzet in '95 van 60 miljoen. Vorig jaar werden 200.000 flessen gekeurd, 4500 nieuwe met propaan verkocht. De nieuwe flessen worden ingevoerd uit Portugal. Propaan maakte voor twee jaar nog slechts de helft van de omzet. Maar door het wegvallen van Van Leer klom propaan weer naar 70 %. Toch is Cornelis Tieter ervan overtuigd dat controle en onderhoud van andere soorten gasflessen steeds meer aan belang zullen winnen. CORNELIS TIETER (FLESSEN REPARATIE BEDRIJF) Ik wil mijn monopoliepositie niet uitbuiten,