De voorzitterswissel bij Amcham kwam enigszins onverwacht. Leonard Schrank (52 j.), algemeen directeur van Swift, het knooppunt voor het internationale betalingsverkeer, volgt Timothy Adams op als nieuwe voorzitter van de invloedrijke Amerikaanse Kamer van Koophandel in Brussel. Het vertrek van Adams kwam omzeggens uit de lucht gevallen toen de directeur van Chrysler Europe snel zijn koffers moest pakken om de task force te vervoegen die de alliantie tussen Chrysler en Daimler in goede ban...

De voorzitterswissel bij Amcham kwam enigszins onverwacht. Leonard Schrank (52 j.), algemeen directeur van Swift, het knooppunt voor het internationale betalingsverkeer, volgt Timothy Adams op als nieuwe voorzitter van de invloedrijke Amerikaanse Kamer van Koophandel in Brussel. Het vertrek van Adams kwam omzeggens uit de lucht gevallen toen de directeur van Chrysler Europe snel zijn koffers moest pakken om de task force te vervoegen die de alliantie tussen Chrysler en Daimler in goede banen leidt. Leonard Schrank werd tot zijn eigen verrassing verkozen tot Amcham-voorzitter. Hij was al actief in het executive committee van de Amerikaanse bedrijfsvereniging. Maar Amcham is meer dan een gezellige club, de Kamer staat bekend als een geduchte lobbygroep waarvan de aanbevelingen en kritiek niet in dovemansoren vallen. Schrank wil op de kritische lijn van zijn voorgangers voortgaan: "Het doel is de druk op de ketel te houden om van België een land te maken waar het leuk is om te werken en te investeren." Volgens Schrank kan België in pole position staan en zich opwerpen als "toegangspoort tot het continent". Schrank weet dat dit vrij sloganesk klinkt, "maar zo worden de zaken scherp en duidelijk gesteld." De sterke kanten van België zet hij vlot op een rijtje: het hart van Europa, aangename opvangstructuren en gekwalificeerde werknemers. De bekende slagzinnen, inderdaad. "Met al die troeven is België sowieso al een interessant land om in te investeren, maar het kan en moet nog beter," beklemtoont hij. Leonard Schrank is behalve Bachelor of Science aan het prestigieuze Massachusetts Institute of Technology (MIT) ook houder van een Master in Computer Science aan de University of Wisconsin. Na zijn studies in 1970 richtte hij met vier partners een softwarebedrijf op, Dynamics Associates Inc. "Hoewel we toen nog wat naïef waren, hadden we toch één passie: een plaats op de markt bemachtigen voor ons product" en dat lukte vrij aardig, want zeven jaar later werd het bedrijf met een honderdtal werknemers opgekocht door Interactive Data Corp., een dochter van Chase. Leonard Schrank beklimt dan de verschillende echelons binnen het nieuwe bedrijf en in 1981 wordt hij hoofd internationale activiteiten van het in Londen gevestigde Chase/IDC. "Ik was blij om in Londen te werken en van daaruit Europa te kunnen doorkruisen. Europa heeft me altijd geboeid," geeft de nieuwe voorzitter van Amcham toe. Zijn echtgenote is trouwens een Française. In 1992 komt er een ommekeer in zijn carrière. Hij wordt algemeen directeur van Swift en verhuist naar Brussel. "Een baan waar ik mijn ervaring als ondernemer in de informaticasector en als internationaal manager goed kon combineren," klinkt het bescheiden. Leonard Schrank jogt in het Terkamerenbos en speelt golf. "Je moet in België wel sporten, omdat het eten hier telkens een waar festijn is." En met een knipoog: "Er wordt wel eens gesuggereerd dat het grote aanbod aan uitstekende restaurants een bewust onderdeel is van 's lands infrastructuur om de vele ambtenaren die dit landje rijk is op een passende manier bezig te houden."