Middelkerke blijft met een referentieprijs van 230.000 euro de prijskampioen van de Belgische kust. Maar het verschil met Oostende (240.000 euro; -8 %) en Blankenberge (240.000 euro; -2 %) is niet groot meer. Op de nieuwbouwmarkt is Middelkerke, volgens de cijfers van het studiebureau de Crombrugghe & Partners, de op een na goedkoopste kustgemeente. De gemiddelde prijs per vierkante meter bedraagt er 2900 euro; in Bredene is dat 2325 euro.
...

Middelkerke blijft met een referentieprijs van 230.000 euro de prijskampioen van de Belgische kust. Maar het verschil met Oostende (240.000 euro; -8 %) en Blankenberge (240.000 euro; -2 %) is niet groot meer. Op de nieuwbouwmarkt is Middelkerke, volgens de cijfers van het studiebureau de Crombrugghe & Partners, de op een na goedkoopste kustgemeente. De gemiddelde prijs per vierkante meter bedraagt er 2900 euro; in Bredene is dat 2325 euro. "Misschien zijn die relatief lage prijzen in Middelkerke wel ons geluk", zegt Karel Sissau, zaakvoerder van Agence Sissau. 2013 was voor zijn kantoor een uitstekend jaar, stelt hij. "Op basis van het erelooncijfer was het op een fractie na ons beste jaar ooit. 2012 was nog net iets beter." De transactiecijfers van de FOD Economie tonen ook een stevige verkoop in Middelkerke: 694 verkopen van appartementen in 2013 tegenover 695 in 2012 en slechts 579 in 2008. Na Oostende en Knokke is Middelkerke daarmee de belangrijkste appartementenmarkt aan de kust. Het lage prijspeil in Middelkerke is volgens Sissau vooral een gevolg van het ruime aanbod van kleinere appartementen. "Middelkerke heeft ook een lange dijk. Daardoor is er op die toplocatie minder schaarste en dus ook minder opwaartse prijsdruk. Die lange zeedijk verklaart ook waarom promotoren de tweedelijnsliggingen in Middelkerke lang links hebben laten liggen. Dat begint nu te veranderen." Hij wijst onder meer op het project Moorea in de Koninginnelaan ter hoogte van het Epernayplein. De bouwwerken zijn onlangs opgestart en zes van de zeventien appartementen zijn al verkocht. Een klassiek tweekamerappartement kost er 230.000 euro. Amper enkele honderden meters duingebied scheidt de lange zeedijk van Middelkerke van het kenmerkende Rotondegebouw aan de rand van deelgemeente Westende. "Toch zijn het totaal verschillende plekken", zegt Frank Rouseré, zaakvoerder van het vastgoedkantoor ERA La Plage. "Middelkerke is een gemeente aan zee, met een centrum. Westende is een echte badplaats, met een relatief beperkt winkelaanbod. De appartementsprijzen zijn in Westende ook nog een stukje lager dan in Middelkerke." Volgens Rouseré loopt de verkoop van nieuwbouw in Westende moeilijker dan de herverkoop. "Gewoon omdat nieuwbouw doorgaans duurder is", legt hij uit. "Panden met prijzen tot 250.000 euro gaan nog behoorlijk vlot van de hand. Maar daarboven wordt het zeer moeilijk. Sowieso trekt Westende niet echt een gefortuneerd publiek aan. De mensen met een ruimer budget zullen misschien eerder kiezen voor Middelkerke. En vooral voor Nieuwpoort." Al voegt hij er meteen aan toe dat ook Westende 'producten' heeft in het betere segment. Als voorbeeld wijst hij op het project Surfers waar prijzen van 5000 tot 5500 euro per vierkante meter gelden. "Dat is uitzonderlijk voor Westende", zegt hij. "Maar het project haalt dan ook een niveau dat te vergelijken is met het aanbod in Nieuwpoort. De ligging leent zich er ook toe: op het einde van de zeedijk met ook een volledig vrij zicht op het Sint-Laureinsstrand." LAURENZ VERLEDENS