Wie zijn de economische sterkhouders van Oost-Vlaanderen? Een blik op de Trends Gazellen geeft een deel van het antwoord. Naast de bekende namen - Volvo, Barry Callebaut, Campina, Jan De Nul - wedijveren andere bedrijven om een plaats onder de ondernemerszon. De groeidynamiek zit niet in één welbepaald segment, maar is verdeeld over traditionele industriële sectoren, kleppers en jonkies uit de diensteneconomie en technologische spitsdrijvers. Hoe snel een bedrijf kan lopen, is af te lezen uit de rangschikking, die gebaseerd is op de welbekende parameters: omzet, personeel en cashflow.
...

Wie zijn de economische sterkhouders van Oost-Vlaanderen? Een blik op de Trends Gazellen geeft een deel van het antwoord. Naast de bekende namen - Volvo, Barry Callebaut, Campina, Jan De Nul - wedijveren andere bedrijven om een plaats onder de ondernemerszon. De groeidynamiek zit niet in één welbepaald segment, maar is verdeeld over traditionele industriële sectoren, kleppers en jonkies uit de diensteneconomie en technologische spitsdrijvers. Hoe snel een bedrijf kan lopen, is af te lezen uit de rangschikking, die gebaseerd is op de welbekende parameters: omzet, personeel en cashflow. De titel van Trends Gazellen Ambassadeur voor Oost-Vlaanderen gaat dit jaar naar chemieproducent EOC Belgium bij de grote ondernemingen, het metaalbedrijf Vento bij de middelgrote ondernemingen en Imalink, het jonge ICT-bedrijf van Isabelle De Meyer en Arne Masureel, bij de kleine ondernemingen. We stellen ze op de volgende bladzijden, samen met andere groeibedrijven, voor. De almacht van autobouwer Volvo, die zich met recht en reden een sociaaleconomische weldoener voor de provincie mag heten, valt op in de ranglijst. Van de 6003 nieuwe banen die de Oost-Vlaamse Gazellen tussen 2001 en 2005 op hun conto schreven, nam Volvo met 1031 jobs een aandeel van 17 procent. Het zwaartepunt van die jobcreatie lag tussen 2003 en 2004. Het Zweedse moederhuis investeerde de jongste jaren liefst 433,2 miljoen euro in zijn Gentse vestiging. Sinds zijn aanwezigheid in België - het startte in 1965 zijn eerste assemblagelijn in Gent - zelfs al 1,1 miljard euro. En ondanks alle onheilsberichten uit de auto-industrie heeft Volvo Cars Gent toch maar de zekerheid dat het vanaf 2008 de nieuwe XC60 mag bouwen, een compacte terreinwagen. Het model komt in 2009 op de markt. De raming van de totale Gentse productie voor 2007 ligt op iets meer dan 250.000 wagens. Ook voor de talloze toeleveranciers, die om en rond het Skaldenpark gevestigd zijn, is dat een opsteker. Johnson Controls, Autoliv, Mc Syncro, we vinden ze alle in het zog van de groei van Volvo terug in de ranglijsten. De ongeveer twintig lokale leveranciers, die op hun beurt 800 mensen meer tewerkstellen, investeerden de afgelopen jaren gezamenlijk 140 miljoen euro. Volvo blijft belangrijk voor de economie in Oost-Vlaanderen. Gelukkig legt de provincie niet al haar eieren in het automandje. Staalproducent Sidmar is met 5614 arbeidsplaatsen de grootste werkgever uit de Gazellenlijst en daar kon het verdwijnen van ruim 650 jobs niets aan veranderen. Andere sterkhouders zijn de baggeraar Jan De Nul (1143 medewerkers) en chocoladeproducent Barry Callebaut (877 arbeidsplaatsen). Bij de middelgrote bedrijven creëerde Passage Fitness First 122 extra banen, wat het totaal op 236 bracht. De fitnessketen mag zich daarmee de grootste banenleverancier onder de middelgrote bedrijven noemen. Waar is Omega Pharma gebleven? vraagt de trouwe Gazellenlezer zich ondertussen af. Marc Coucke splitste zijn bedrijf op in verschillende vennootschappen - om een eenvoudiger structuur te bewerkstelligen - wat zich vanaf 2001, het basisjaar voor ons onderzoek, laat gevoelen. Door die versnippering valt het bedrijf uit zijn jaarlijkse rol van Gazellenambassadeur, maar de opvolging lijkt verzekerd: bij de middelgrote ondernemingen neemt de Belgische verkooporganisatie Omega Pharma Belgium al meteen de tweede plaats in. Met wat groeisupplementen en vitamines kan het bedrijf straks misschien weer zijn vertrouwde plaatsje opeisen. Hoe raak ik in die lijst?" is een vaak gehoorde vraag. Welnu, u hoeft niets te doen, behalve uw jaarrekening correct en volledig in te vullen. Uw bedrijf moet ten minste vijf jaar oud zijn en in 2005 ten minste twintig werknemers op de loonlijst hebben. We gaan na op basis van drie criteria hoe snel u bent gegroeid in de periode 2001-2005 deze keer. Scoort u uitstekend op het vlak van omzet, personeelsaangroei en cashflow, dan maakt u kans om in de topselectie te komen van de Trends Gazellen voor uw provincie. De redactie van Trends brengt elk jaar honderd snelgroeiende bedrijven in kaart in de categorie Grote Bedrijven (omzet van meer dan tien miljoen euro), 75 middelgrote Gazellen (omzet tussen een en tien miljoen euro) en 25 kleine Gazellen (omzet of brutomarge van minder dan een miljoen euro). Opgelet, voor dit onderzoek baseren we ons uitsluitend op enkelvoudige jaarrekeningen, aangezien niet elk bedrijf verplicht is geconsolideerde jaarrekeningen te publiceren. Lieven Desmet