Naïeve hoop in Zaïre ?
...

Naïeve hoop in Zaïre ? Het lijkt onwaarschijnlijk dat de grootste mijnbouwonderneming ter wereld, het Zuid-Afrikaanse Anglo American, zich zonder kennis van zaken zou engageren in Zaïre. Kenners hebben steeds beweerd dat zolang Anglo afzijdig blijft, de manoeuvres rond de Zaïrese mijnen weinig ernstig te nemen zijn. Maar nu heeft Anglo American aangekondigd te willen investeren in de heropening van de Kipushi-mijn in Zaïre. "Zowel de Amerikanen als de Zuid-Afrikanen associëren al te gemakkelijk het woord Shaba met een immens eldorado. Er zijn nochtans geen betrouwbare gegevens over de huidige mijnreserves in Zaïre, omdat er sinds jaren geen actieve prospectie meer gebeurde," zegt Michel Sauvenier. Sauvenier is geboren en getogen in Lubumbashi en maakte in de jaren '80 een technische studie over de exploitatiemogelijkheden van Kipushi. De Belgische mijningenieur trok in opdracht van de Zuid-Afrikaanse mijnbouwconsulent Steffen Robertson & Kirsten (SRK) onlangs naar de mijnen van Shaba en bezocht ook Kipushi. Ze kwamen bekoeld van de trip terug : "Het enige wat op termijn nog rendabel kan worden, is de exploitatie van Tenke-Fungurume (ongeveer 15 % koper), maar voor de verwerking van dit erts is een heel specifieke technologie vereist." Anglo American is bereid om samen met American Mineral Fields (AMF) 70 miljoen dollar te investeren in de zinkmijn van Kipushi. De Zuid-Afrikanen, die 20 % van de kosten van de heropening van de mijn op zich zouden nemen en later evenredig de exploitatie willen delen met partner AMF, beroepen zich op een studie van CRU International. Dit adviesbureau stelt dat de kosten voor productie van zink in Kipushi de tweede laagste zijn ter wereld en dat de mijn niet alleen zink en koper, maar ook goud, zilver, cadmium en germanium bevat. Experts bevestigen echter de bevindingen van Sauvenier : "Van de vroegere diversiteit aan metalen is in Kipushi niets meer te bespeuren. Die mijn is uitgeblust en erg verwaarloosd. Wie ze wil exploiteren, moet dat doen in bijzonder moeilijke omstandigheden op minstens 1500 meter diepte. Dan nog is het zinkgehalte 15 % tot maximaal 20 % en hooguit 2 % voor koper. De mijn kan niet rendabel zijn." De recente belangstelling van Anglo voorZaïre kadert in een ruimer offensief van de Zuid-Afrikaanse mijngroepen op het zwarte continent. Anglo verdubbelde de voorbije jaren zijn vertegenwoordigingen op het continent. Ook Ashanti Goldfields (de enige zwart-Afrikaanse mijngroep) is bijzonder actief geworden. Tegelijk nemen ook de Australiërs van BHP Minerals nieuwe posities in.