Hotel Peninsula in New York biedt graag hulp aan de manager die een belangrijk telefoontje verwacht: een elektronische 'brug' tussen de gsm van de bezoeker en de vaste telefoon in zijn kamer zorgt ervoor dat inkomende gesprekken simultaan rinkelen op beide toestellen. Dit is slechts een klein voorbeeld van de manier waarop gewerkt wordt aan de verbetering van de communicatiemogelijkheden.
...

Hotel Peninsula in New York biedt graag hulp aan de manager die een belangrijk telefoontje verwacht: een elektronische 'brug' tussen de gsm van de bezoeker en de vaste telefoon in zijn kamer zorgt ervoor dat inkomende gesprekken simultaan rinkelen op beide toestellen. Dit is slechts een klein voorbeeld van de manier waarop gewerkt wordt aan de verbetering van de communicatiemogelijkheden.Ook de telecommunicatie- en informatica-bedrijven ontwikkelen specifieke dienstverlening voor zakenreizigers, als onderdeel van een bredere strategie om uit te breiden naar datatransmissie via de mobiele telefoon. Vandaag de dag kunnen slechts beperkte tekstboodschappen in relatief korte tijd doorgestuurd worden, maar de capaciteit voor snelle en betrouwbare overdracht van grote hoeveelheden informatie groeit heel snel.Een voorbeeld van dienstverlening voor reizigers via de gsm is de BT Cellnet verkeersmonitor, die in het Verenigd Koninkrijk bereikbaar is via het nummer 1200. Satellieten lokaliseren de opbeller en sturen onmiddellijk gegevens door over eventuele verkeersproblemen in de omgeving.In Oostenrijk kunnen gebruikers van Mobilkom via de telefoon vervoersbewijzen voor de trein reserveren. De prijs van het treinkaartje wordt toegevoegd aan de telefoonrekening; bij het ophalen van het ticket in het station toont de reiziger een display op zijn gsm, zodat de kredietkaart overbodig wordt.International Business Machines, Nokia en Sabre (een computergestuurd reserveringssysteem) werken samen aan een gemeenschappelijke technologie om vluchtreserveringen te wijzigen via de mobiele telefoon. Met hetzelfde doel bestaan er ook samenwerkingsverbanden tussen Ericsson en Amadeus (concurrent van Sabre) en tussen BT Cellnet, Motorola en Cisco.Binnen afzienbare tijd zullen luchtvaartmaatschappijen hun klanten automatisch via de gsm op de hoogte brengen van vertraagde of geannuleerde vluchten. Amadeus bijvoorbeeld is al een soortgelijk systeem aan het uittesten in samenwerking met SAS, de Scandinavische luchtvaartmaatschappij.Uiteindelijk zullen reizigers via de gsm niet alleen vluchtreserveringen kunnen boeken en wijzigen, maar ook een overzicht van hun rekening krijgen en een gepersonaliseerd aanbod van alternatieve opties. Volgens Stuart Newstead, hoofd van de commerciële ontwikkeling van data-services bij BT Cellnet, zal dit mogelijk worden dankzij een volgende stap: het verwerken van gegevens over het reisgedrag en de persoonlijke voorkeur van de reiziger. En ten slotte zal het systeem ook de elektronische agenda van de gebruiker kunnen opvragen om eventueel een vergadering te verplaatsen en de nodige mensen daarvan op de hoogte te brengen.De telecommunicatiebedrijven hebben ook verregaande plannen met betrekking tot hotels. Naast de 'gewone' bezoekers die een kamer huren en gebruik maken van restaurant, vergaderzalen of andere faciliteiten, voorziet BT een nieuw type klant: zakenmensen die even langskomen om een beroep te doen op de aanwezige telecommunicatiemiddelen. Dit veronderstelt breedbandverbindingen tussen de laptop van de reiziger en het lokale netwerk of het intranet van zijn bedrijf; zo kan de gebruiker een veel groter databestand downloaden dan met de eenvoudige modem van zijn gsm.Sinds kort heeft BT een zogeheten 'business lounge' op proef geopend in het Jarvis International Hotel in Watford. Behalve een snelle LAN-toegang met afstandsbediening, beschikt deze lounge (en na verloop van tijd ook de kamers) over telefoontoestellen met beeldscherm voor het sturen en ontvangen vane-mails.Hotel Jarvis wil ook een BT-uitvinding aanbieden met de naam 'Presence', die in de toekomst internationale zakenreizen overbodig zou kunnen maken. Dankzij Presence, zo wordt beweerd, kan men een telefoonconferentie houden met drie andere zakenpartners terwijl ook alle draagbare PC's aangesloten worden, zodat aanpassingen van een presentatie of een spreadsheet in 'real time' mogelijk zijn. Het gaat dus min of meer om hetzelfde principe als de videoconferentie, die ooit veelbelovend leek maar nooit echt van de grond kwam.BT heeft ook een overeenkomst gesloten met Granada TV om in het Verenigd Koninkrijk proefcentra op te richten in benzinestations langs de M4-autoweg. Chris Bryan, manager hotel- en vrijetijdsontwikkelingen bij BT: "Voor een zakenman die met de auto onderweg is, kan het sneller en goedkoper zijn even binnen te springen in een hotel of een benzinestation dan kilometers verder te moeten rijden naar een stadscentrum om daar gebruik te maken van de plaatselijke communicatiefaciliteiten."Een hotel kan uitkomst bieden voor reizigers die er een hekel aan hebben hun draagbare computer overal mee te slepen, maar die hun laptop wel nodig hebben om toegang te krijgen tot grotere bestanden. Momenteel is men bij IBM druk bezig om de problemen in verband met databeveiliging uit de wereld te helpen, zodat hotelgasten het televisietoestel op hun kamer kunnen gebruiken om toegang te krijgen tot het LAN of het intranet van hun bedrijf. "Binnen de twee jaar zullen we dit doel bereiken, waarschijnlijk met behulp van de digitale televisie," aldus Declan Beland, hoofd van de adviesdiensten voor e-business.AMON COHEN / FINANCIAL TIMES