Miljoenen spelers springen dagelijks met een parachute vanuit een vliegende bus op een fictief eiland in het computerspel Fortnite. Elk eiland begint met honderd deelnemers die enkel een pikhouweel hebben. Een deelnemer moet zich zo snel mogelijk verschansen en andere wapens vinden om niet door een van de 99 andere spelers genadeloos doodgeslagen of afgeknald te worden. Er kan slechts één winnaar zijn. Fortnite is onder meer razend populair door zijn speelse stijl - er is geen bloed te zien - en omdat het spel gratis is. Meer dan 250 miljoen mensen zouden Fortnite geprobeerd hebben. 40 miljoen mensen spelen het regelmatig en een select clubje moest de verschrikkelijk competitieve kwalificatietoernooien overleven om aan het wereldkampioenschap van vorige week te mogen beginnen.
...

Miljoenen spelers springen dagelijks met een parachute vanuit een vliegende bus op een fictief eiland in het computerspel Fortnite. Elk eiland begint met honderd deelnemers die enkel een pikhouweel hebben. Een deelnemer moet zich zo snel mogelijk verschansen en andere wapens vinden om niet door een van de 99 andere spelers genadeloos doodgeslagen of afgeknald te worden. Er kan slechts één winnaar zijn. Fortnite is onder meer razend populair door zijn speelse stijl - er is geen bloed te zien - en omdat het spel gratis is. Meer dan 250 miljoen mensen zouden Fortnite geprobeerd hebben. 40 miljoen mensen spelen het regelmatig en een select clubje moest de verschrikkelijk competitieve kwalificatietoernooien overleven om aan het wereldkampioenschap van vorige week te mogen beginnen.De inzet was groot. Wie tot de laatste honderd van de solocompetitie behoorde, kreeg 50.000 dollar aan startgeld. De zestienjarige Kyle Giersdorf, alias 'Bugha' in Fortnite, sleepte als winnaar naast eeuwige roem ook een winstpremie van 3 miljoen dollar uit de brand. Fortnite is al lang geen eenvoudig spelletje meer, maar een aparte samenleving en economie. Tegelijk is het een mooie illustratie van hoe de spelregels in de echte wereld veranderen.De technologie en de infrastructuur waardoor miljoenen mensen Fortnite tegen elkaar kunnen spelen, introduceren de intense concurrentie van het computerspel in de rest van de economie. Een boekhouder of een kruidenier die zijn werk goed deed, kon zijn harde arbeid vroeger bijvoorbeeld vrij gemakkelijk verzilveren in een goed inkomen. Het internet, een betere mobiliteit en vrijhandel hebben de meeste fysieke obstakels weggevaagd. In plaats van tegen een tiental directe concurrenten moet een boekhouder of een lokale handelaar het nu tegen honderden sectorgenoten opnemen. In het geval van de e-commerce, vaak vanuit heel Europa. Goed is dus steeds minder goed genoeg, je moet de allerbeste zijn. Op zich is concurrentie goed, het zorgt voor lagere prijzen en dwingt bedrijven tot innovatie. Maar in een winner-takes-it-allscenario neemt het aantal verliezers toe. Fortnite houdt verliezers aan boord, een dode speler kan direct uit zijn as verrijzen en opnieuw aan een andere toernooi deelnemen. In het dagelijks leven is dat zo goed als onmogelijk. Werkloosheid, een faillissement en andere tegenslagen zijn niet zo gemakkelijk uit te wissen.Nog problematischer is dat het vaak net de meest succesvolle spelers zijn die de scherpe randjes van de concurrentie afvijlen. "Concurrentie is voor losers", is het bekende citaat van de invloedrijke techondernemer en investeerder Peter Thiel. Elk techbedrijf is eropuit zijn markt te domineren. Een mooi voorbeeld is Facebook, waarvan Thiel de eerste grote investeerder was. Instagram en Whatsapp zijn de bekendste cases van hoe Facebook de concurrentie overneemt en uitschakelt. Facebook is ondertussen zo in het leven van 2 miljard gebruikers verweven, dat het figuurlijk over hun schouder kan meekijken. Het identificeert razend snel welke apps en diensten populair worden. Mogelijke bedreigingen koopt het in een heel vroeg stadium op of probeert ze de pas af te snijden. Op lange termijn is dat niet goed, want dat vermindert de concurrentie. In de Verenigde Staten en Europa beginnen steeds meer overheden zich zorgen te maken over te dominante bedrijven. Ze krijgen daarbij ook munitie uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Dominante bedrijven zagen hun winstmarges de laatste jaren fors toenemen. Die machtsconcentratie leidt niet alleen tot minder innovatie, maar ook tot lagere lonen en soms tot hogere prijzen.Dat laatste fenomeen zie je in de meest uiteenlopende sectoren, van het sprekende gemak waar Microsoft de prijzen voor zijn software kan verhogen tot de immer stijgende telecomfactuur in België, waar de klant de weinige spelers onvoldoende tegen elkaar kan uitspelen. Zelfs als de toppers het spel fair blijven spelen, kunnen ze hun voorsprong soms snel betonneren. Bol.com is daar een mooi voorbeeld van. Twintig jaar geleden leek een webshop nog commerciële zelfmoord. De oprichters van bol.com zagen het succes van Amazon in de Verenigde Staten en probeerden op een vergelijkbare manier de onlineverkoop van boeken in Nederland in te palmen. Dat lukte hen bijzonder goed, onder meer door agressieve prijzen en door de vrees voor het internet bij consumenten op een slimme manier weg te nemen. Anders dan de concurrentie aanvaarde bol.com niet alleen betalingen via de minder populaire kredietkaart. Klanten konden bestellen en achteraf betalen via een overschrijving. Met de winst uit de snelgroeiende boekenverkoop startte het nieuwe categorieën en andere activiteiten op. Door tegelijk zwaar te investeren in software en automatisering kon het tegelijk de kosten onder controle te houden. Anders retailers konden moeilijk even goedkoop werken. De Nederlandse webshop torent nu boven de concurrentie uit in Nederland en Vlaanderen. Voor veel handelaren zit er niets anders op dan maar te gaan verkopen op het platform van bol.com. Maar dat is een ondergeschikte en dus ongemakkelijke positie. Handelaren vrezen bovendien dat ze bol.com zo te waardevolle informatie geven over welke artikelen goed verkopen en welke klanten ze hebben.Die mechaniek zie je ook in Fortnite. Talent en creativiteit zijn niet genoeg. Er zijn minder eerlijke factoren die het kaf van het koren scheiden. Veel Amerikaanse topspelers bevinden zich bijvoorbeeld in Pennsylvania, een van de Amerikaanse staten met de beste internetinfrastructuur. Met een slechte internetconnectie is het moeilijk het spel lang te blijven winnen. Fortnite kun je spelen op een gewone smartphone, maar de echte toppers spelen met apparatuur die een paar duizenden euro's kost. Bovendien hebben de topspelers bijzonder krachtige computers en gevoelige computermuizen, om zo snel en zo nauwkeurig mogelijk de tegenstand af te knallen. Gelukkig kun je als simpel kanonnenvlees met een goedkope pc direct weer virtueel uit de doden opstaan. De echte economie heeft die resetknop nog niet, maar we hebben die wel nodig, nu de concurrentie intenser wordt.