Nadat Donald Trump zowat iedereen met naam en faam uit het Witte Huis had gejaagd, richtte hij eind vorig jaar zijn vizier op Jerome Powell, de voorzitter van de Fed, de Amerikaanse centrale bank. Trump vuurde een aantal zure tweets op Powell af, waaronder "The only problem our economy has is the Fed", op kerstavond. Volgens persberichten liet Trump zijn medewerkers zelfs nagaan of hij als president bij machte was de Fed-voorzitter te ontslaan.
...

Nadat Donald Trump zowat iedereen met naam en faam uit het Witte Huis had gejaagd, richtte hij eind vorig jaar zijn vizier op Jerome Powell, de voorzitter van de Fed, de Amerikaanse centrale bank. Trump vuurde een aantal zure tweets op Powell af, waaronder "The only problem our economy has is the Fed", op kerstavond. Volgens persberichten liet Trump zijn medewerkers zelfs nagaan of hij als president bij machte was de Fed-voorzitter te ontslaan.Powell liet de hetze wijselijk over zich heen gaan. Vorige week verklaarde hij tijdens een debat dat de Fed snel en gepast zou ingrijpen als dat nodig is om de expansie van de Amerikaanse economie op gang te houden. Maar toen hij de vraag kreeg of hij ontslag zou nemen als Trump dat zou eisen, antwoordde hij kortweg 'neen'. Daarmee maakt de Fed-voorzitter duidelijk dat de kritiek van Trump zijn koude kleren niet raakt. En dat is maar goed ook. Met zijn woede op Powell zet Trump zichzelf alleen maar te kijk.De ironie wil dat Powell door Trump benoemd is. Een nog grotere ironie is dat Powell gewoon zijn werk doet. De Amerikaanse economie loopt nog altijd als een trein, de werkloosheid is naar ongeziene diepten gezakt, en dan hoort een centrale bankier op het rempedaal te duwen. Powell heeft vorig jaar vier keer onverstoord de rente verhoogd, wat de economie de nodige afkoeling moet bezorgen.Zo'n afkoeling zou Trump uiteraard ongelegen komen. Zijn handelsoorlogen beginnen hun tol te eisen. Zijn gevecht met het Congres om de Mexicaanse muur is uitgedraaid op een gedeeltelijke shutdown van de overheid. En zijn minister van Financiën, Steven Mnuchin, weet stilaan niet meer van welk hout pijlen te maken. In aanloop naar Kerstmis tweette Mnuchin dat de belangrijkste Amerikaanse banken over voldoende liquiditeit beschikten - een boodschap die meer schrikbeelden opriep dan dat hij vragen beantwoordde. Trump moet zijn plaats kennen en Powell met rust laten. De Fed is het Witte Huis niet. Dreigementen aan het adres van een centrale bankier kunnen diens levensbelangrijke geloofwaardigheid aantasten. Powell zit Trump niet in de weg. Trump begint zichzelf in de weg te zitten. Bij handelsoorlogen of shutdowns is de schade misschien nog te overzien. Maar plaats je een centrale bankier voor het blok, dan is het einde zoek. Powells mandaat is de werkgelegenheid te maximaliseren zonder de inflatie uit de hand te laten lopen. Het is een delicate evenwichtsoefening, die altijd in tranen eindigt als politici zich ermee bemoeien. Zeker politici als gewezen tv-vedette Trump.