Soudal voor bijna 1 miljoen dollar bestolen

25/06/12 om 07:21 - Bijgewerkt om 07:21

Bron: Trends

(Belga) Het Kempense bedrijf Soudal, dat siliconen en isolatieschuim maakt, is voor bijna 1 miljoen dollar bestolen door zijn Amerikaanse vicepresident. Tony Patton moest Soudal in de VS op de kaart zetten, maar in de plaats daarvan soupeerde hij een fortuin op aan auto's, reizen en drugs. Dat schrijft Het Nieuwsblad maandag. Na een onderzoek door de FBI werd hij vrijdag veroordeeld tot bijna drie jaar cel.

De Kempense multinational mocht zich in 2011 nog onderneming van het jaar noemen. Het kent ook in het buitenland veel succes, vijf jaar geleden werd beslist om te proberen voet aan de grond te krijgen in de Verenigde Staten. "We wilden een productieafdeling oprichten in Washington en onze producten van daaruit over heel Amerika verspreiden", legt algemeen directeur Dirk Coorevits uit in de krant. "Patton moest dat voor ons in goede banen leiden. Pas na drie jaar ontdekten we dat hij eigenlijk niets uitvoerde." Volgens het vonnis van vrijdag maakte de Amerikaan zich tussen september 2008 en augustus 2011 schuldig aan grootschalige verduistering. Hij schreef stiekem geld van Soudal over op zijn eigen rekeningen, hij diende valse onkostennota's in, of hij beloonde zichzelf ongevraagd met een riante commissie. Patton verborg de fraude door met de boekhouding te sjoemelen. "We hebben de diefstal vorig jaar zelf ontdekt, bij een financiële controle", zegt Coorevits in Het Nieuwsblad. Omdat de fraude in verschillende staten gebeurde, moest de FBI het onderzoek voeren. In totaal zou Patton 950.000 dollar (755.437 euro) hebben gestolen. Soudal heeft een jaaromzet van 400 miljoen dollar en kan dus tegen een stootje. De onderneming heeft nog steeds plannen voor de VS. (VDH)

Onze partners